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美國爭論互聯網監管新建議

  • 吉蘭德

一位女士在加州參加支持“網絡中立”的集會,當時奧巴馬正在附近參加一次募款活動。(2014年7月資料照)

一位女士在加州參加支持“網絡中立”的集會,當時奧巴馬正在附近參加一次募款活動。(2014年7月資料照)

改變互聯網監管方式的提議正在華盛頓引發一場政治大戰。一方希望能頒佈一些規則來禁止向某些用量超大的客戶徵收額外費用的計劃,而另一方則認為新的規則將減緩互聯網帶動下的經濟增長。雙方都認為自己特有的方式能鼓勵持續創新。

今年較早時,監管人員提議要改變互聯網在美國的運營方式。

聯邦通信委員會(FCC)投票通過了一項計劃,允許像美國電話電報公司(AT&T)和康卡斯特(Comcast)這樣的互聯網服務供應商同谷歌(Google)、臉書(Facebook)這樣的公司達成協議,為後者提供更快速的面向用戶的內容輸送路徑。

這項計劃受到了一些人的反對。反對者包括消費者組織、某些網絡公司、特拉華大學(University of Delaware)組織的民調中的大部分受訪對象,還有美國總統奧巴馬。

奧巴馬說:“自從發明互聯網以來,對它的組織管理就始終基於開放、公平和自由的基本原則。這裡沒有看門人來決定你可以上哪些網站,信息高速公路上也不收費。這一系列原則、這種‘網絡中立’的理念釋放出了互聯網的力量,也給了創新者繁榮發展的機會。放棄這些原則將終結我們所熟知的互聯網。”

聯邦通信委員會是一個獨立的監管機構,所以奧巴馬總統不能命令委員會成員改變決定。周一,他試圖勸說他們把消費者寬帶服務當作一種公共設施來進行監管。

前聯邦通信委員會委員、經濟學家哈羅德菲西特格特-羅斯(Harold Furchtgott-Roth)說,互聯網產業向經濟貢獻了數千億美金,呼籲實行新的監管規則既不必要也不明智。

他說:“美國的網絡公司幾乎在所有的領域裡都處在世界前列。我認為部分原因就在於我們的監管方式同很多別的國家相比更為寬鬆。”

他說,把互聯網當成一個電話公司來進行監管的提議將會干涉到像定價、客戶關係這樣的決策,而這些決策最好還是留給經營企業的創業家們來做。
這位前監管人員說,即便只是威脅要制定新規則,這都會減少用於維持創新的投資,而正是這种創新讓互聯網變成了經濟發展的引擎。他對於互聯網監管的觀點和一些共和黨國會議員以及為很多重要企業代言的美國商會(U.S. Chamber of Commerce)不謀而合。

監管人員、法院和國會顯然會就這項問題展開爭鬥。

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