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失蹤探測器有望重見天日 續探索生命之謎

  • 美國之音

歐洲太空總署“羅塞塔”號太空船模型。

歐洲太空總署“羅塞塔”號太空船模型。

歐洲太空總署“羅塞塔”號太空船上的高分辨率相機日前發現了在彗星上失蹤近兩年的空間探測器“菲萊”號。這一探測器在失蹤前因處於陰影處,導致其太陽能驅動電池無法工作,從而失去電力供應。這一新發現有助於科學家確定失蹤探測器的準確位置,“菲萊”號有望重見天日。
地面控制人員周一宣布了這一發現。項目科學家馬特泰勒表示,羅塞塔號在距離2.7公里外拍攝的照片顯示,菲萊號卡在了“67P”,即“丘留莫夫-格拉西緬科”彗星的一處陰暗的裂縫中。

羅塞塔號項目科學家馬特泰勒說﹕“我們之前已經預料到探測器可能就在這一區域,但看到了圖像顯示確實如此,我們就更加肯定了此前的預測。這些圖像就像是錦上添花。我們所有的數據都指向這一地點,現在有了圖像能讓我們眼見為實,這太棒了”。

菲萊號探測器於2014年11月在彗星上著陸。這一探索項目被認為是在太空精確旅行方面取得的非凡成就。然而,這一大小類似路邊停車計費器、重達一百公斤的探測器在著陸時發生數次反彈,之後卡在了峭壁邊上。

科學家們通過無線電測距數據發現了這個探測器的大致位置,但沒有確定其精確地點。今年他們本已經放棄了與探測器恢復聯繫的希望。

羅塞塔號上的“歐西里斯”窄角相機上週五拍攝到了發現探測器的圖像,兩天之後圖像被下載下來。

這一發現適逢歐洲太空總署即將宣佈結束這一開拓性的、旨在解開地球生命之謎的科學行動。太空總署計劃在一個月之後正式終結這一項目。

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