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聯調局特工調查亞裔賭博案 被控非法搜查

  • 亞微

凱撒皇宮酒店(圖片左側)

凱撒皇宮酒店(圖片左側)

來自馬來西亞和中國等地的八名賭博大佬今年7月在拉斯維加斯因涉嫌非法賭博被美國當局逮捕並起訴後,他們的律師日前向法庭提出,聯邦調查局特工在調查過程中非法搜查和取證,因此所獲得的證據不應被採信。這個已進入司法程序的案子因此增添了變數。

*亞裔賭博大佬涉嫌非法賭博逮捕*

2014年6月,馬來西亞賭博大佬潘維升(Phua Wei-seng)和另外七人租下拉斯維加斯凱撒皇宮酒店三個套房。美國當局稱,潘維升是亞洲黑幫組織14K三合會高級成員,其餘幾人來自香港和澳門等地。潘維升曾經因參與世界杯足球外圍賭博案被澳門當局逮捕,交保獲釋後來到內華達州拉斯維加斯賭場。

這八人入住酒店後便要求安裝多條數字用戶線路和無線上網設備,從而引起內華達州博彩管理局以及聯邦調查局的懷疑。為了獲取犯罪證據,聯調局特工切斷了三個套房的網絡連接,在房客的請求下,裝扮成酒店合同技術工進入其中修理,他們趁機進行搜查並偷偷錄音錄像,作為日後獲取搜查令的證據。聯調局特工強調,他們是得到了房客的同意才進入套房的。

但是,喬治華盛頓大學法學院教授、原美國司法部副助理部長史蒂芬索爾茲伯格(Stephen A. Saltzburg)指出,聯調局特工製造了一個虛假的緊急狀況,使他們有機會可以進入套房搜查並上報裡面的情況。

他說﹕“我們很難想象,政府先把你的房子點著了,然後對你說它會進來幫你滅火,而它真實目的卻是要搜查你的房子,它的說辭讓很多人都難以信服。”

2014年7月9日,聯調局特工正式實施搜查令,在沒收了賭博記錄、電腦設備以及其它物品後將這八人逮捕,罪名是從拉斯維加斯遠程控制在國外的電腦進行和操縱非法賭博活動。7月14日,當局在內華達州聯邦地區法院起訴了他們。暫且拋開這八人被指控的犯罪事實是否成立不談,由於聯調局特工最初沒有得到搜查令就進入套房搜查,僅此一點就成為被告反擊的突破口。

*被告律師指控聯調局特工搜查違憲*

美國憲法第四條修正案規定,人民的人身、住宅、文件和財產不受無理搜查和扣押的權利不得侵犯,在具體執行過程中,它要求執法人員必須持有法官頒發的搜查令才能對私人住宅及財產進行搜查。雖然這八名賭博大佬都是外國公民,但是,由於他們是在美國國土上,因此同樣得到美國法律的保護。
他們聘請了聯邦最高法院出庭律師、哈佛大學法學院教授湯姆戈爾德斯廷(Tom Goldstein)擔任辯護律師。戈爾德斯廷指稱,聯調局特工的做法違反了憲法第四條修正案,因此向法庭提出動議,把他們獲取的證據排除在外。

他說:“聯調局特工事先沒有尋求法官的批准,沒有得到搜查令。如果他們對任何人的住宅都可以切斷网絡連接以及供電、有線電視和電話服務,然後等房主打電話要求修理,他們就可以避開搜查令輕而易舉地進入私人住宅。”

網絡安全問題專家、美國司法部原電腦犯罪小組負責人馬克拉什(Mark Rasch)指出,除第四條修正案外,被告的另外一個法律依據是證據排除規則。
拉什說﹕“如果警察非法獲取證據,這個證據就不能被法庭所採納。這麼做的真正目的是要求警察依法辦事。如果搜查不合理,搜查結果就不能被法庭所接受。”

目前,聯邦當局有待對被告方提出的動議做出回應。內華達州聯邦檢察官辦公室發言人表示,他們已得知辯護律師提出的指控,但拒絕就此案發表評論。

*美國法律體系強調司法程序的公正性*

1966年,聯邦最高法院在米蘭達一案中就司法程序的公正性判決指出,警方在訊問犯罪嫌疑人之前必須告訴他有聘請律師和要求律師在場的權利。如果沒有宣讀這些權利,犯罪嫌疑人的供詞不能作為在法庭上證明他有罪的證據。宣讀米蘭達權利從此成為美國警察在訊問犯罪嫌疑人之前必須履行的手續。

聯邦法庭在內華達州賭博案中再次面對司法程序公正性的問題,最終它會如何判決目前還不得而知。

內華達州聯邦檢察官辦公室7月14日發表了一份聲明,聲明提醒公眾,針對這八名被告的刑事訴狀只是指控,並不說明他們有罪。被告在被證明有罪之前應該被假定是無罪的,而且有權得到公正的審訊。政府在這個案子中要承擔排除一切合理懷疑證明其有罪的舉證責任。

一些人士強調訴訟實體的公正性,認為只要能發現事實真相,將犯罪分子繩之以法,就可以採取一些特殊的手段。但是,美國法律則強調司法程序的公正性,盡管有些犯罪分子利用這一特點逃避了本應有的懲罰。總的來說,程序的公正性不僅使警察執法有章可循,也使絕大多數被告的權益得到維護。

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