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華裔女性矽谷創業

  • 美國之音

矽谷創業的兩名華裔女性郭小可(左)和張璐(右)。(視頻截圖)

提到斯坦福大學大家肯定不會陌生。這所名校位於加州的創業中心矽谷,鼓勵學生們從一進校門開始就來尋求自己的夢想與熱情所在。兩位從斯坦福畢業的優秀華人女性,跟隨他們創業的腳步,去看一看他們是如何在以男性主導的矽谷找到屬於自己的一片天空。

小可工作室創始人郭小可表示,

“我簡直就是把音樂當成工作和愛好了。我寫完歌我會特別特別特別開心,會興奮好久,興奮一整晚。”

郭小可,一個有著甜美笑容的女孩,矽谷地區自由音樂人,小可工作室創始人。本科畢業於加州大學洛杉磯分校數學系,碩士就讀於斯坦福大學工程管理專業,之後又加盟創業公司任product manager, 產品經理。一路順風順水,小可一直是其他人口中“別人家的孩子” 。

然而在事業一帆風順的時候,小可做出了一個悖於常理的決定:辭職做音樂。

郭小可 說,“畢業了以後又工作了,但是覺得還是放不下音樂這項巨大的愛好,然後覺得工作好忙哦,我當時工作就是經常加班,週末也加班。我覺得沒有辦法兼顧工作和音樂,我還是想嘗試一下音樂,然後我就還是辭職了。現在經常在家裡寫歌啊,做演出啊,覺得特別開心。”

小可四歲開始學鋼琴,高中開始寫歌,後來又學習了二胡和Ukelele ,尤克里裡琴。她的課餘時間都給了音樂,參加民樂團,組樂隊,開演唱會,到斯坦福上學之後還學會了在家寫歌。她說,創業最艱難的部分就是忘掉自己以前的光環。

“我覺得是放下我以前所有學過的東西和所有的title. 以前我可能是別人眼中優秀的小孩,本科考到美國來,畢業的時候GPA是年級top 5%, 然後考到Stanford, 然後在Stanford這個地方有很多創業,有很多厲害的人。然後接觸到的人也是非常high profile. 做了音樂之後突然一下發現,這一切都成為了包袱,如果我再繼續這麼想下去,我應該做不出什麼東西。”

現在小可的行程排得很滿。每天她要寫歌,錄歌。平時靈感激發,隨時隨地都要把歌寫下來。她說,現在的她,基本上忘了自己是一個斯坦福的畢業生,每天都以一個入門者的態度去請教專業的音樂人。

週四晚上,小可所在的樂隊在舊金山一家音樂酒吧演出。人頭攢動,灣區現在有不少人都認識了小可,特地從四面八方來看她的演出。

靳取目前是樂隊的貝斯手,他對於小可辭職做音樂充滿了讚賞。

郭小可樂隊貝斯手靳取表示,“我覺得是很勇敢。因為灣區這邊女權還是一個很熱的話題,我覺得她這樣的女生應該得到更多的關注,更多的支持。”

小可是幸運的。她的先生,父母都非常支持她去追求自己的夢想。雖然矽谷是美國的創業中心,但是音樂創業卻是少數。她說,目前最大的挑戰就是在灣區找到一條自己的路。

“最大的挑戰是不知道往哪裡走。我覺得我身處在矽谷這一個地方,大家都在做科技方面的創業,文化方面,特別是音樂方面的創業微乎其微,在華人圈子裡面,這種文化還沒有被建立起來。沒有人會告訴我這條路要怎麼走。”

對夢想的堅持,敢於放棄過去的光環,希望在不久的將來我們可以看到小可的唱片。

相比起來,斯坦福大學帶給我們今天另一位主人公張璐的則是通往成功的捷徑。

“我們公司叫NewGen Venture Partners, 我們是一家風險投資公司,注重於早期的一個創新創業項目的投資。我是這家公司的創始合夥人和管理合夥人。”

張璐的辦公室坐落於離斯坦福只有一英里距離的學院大道。背靠斯坦福大學,這裡有著得天獨厚的創業氣息。隨便走進一家餐廳,裡面80%的人都在討論創業。而張璐曾經也是一名創業者。 2010年本科畢業後,她考取斯坦福大學材料系,在校時就開始了基於自己專利技術的創業。

“Stanford有非常好的氛圍。首先氛圍上它就是鼓勵學生往創新的方面去思考,而且很多人想到企業家精神,創新創業第一個想到的是商學院,但是斯坦福非常好的是它覺得工學院真的是學生get their hand dirty, 就是真的去做很多東西,從技術的角度去做創新創業的。”

張璐作為唯一一名中國學生加入斯坦福Technology Venture Formation項目,作為團隊帶頭人推廣自己的專利,並成功地第一次創業。斯坦福給她提供了平台資源的支持,像現在的合夥人之一Homan 袁灝文,就是當年她在斯坦福時她的mentor, 校友導師。張璐上學的時候,袁灝文已經是一名成功企業家,而他在去年自己的公司被收購之後,於今年2月加入了張璐的風投公司。

“張璐非常聰明。她的想法和見解非常深刻。有時開會的時候我會想,哇,這是怎麼想出來的? 她的見解很到位,很迅速。我們之間關係很好。我們肯定不會什麼都看法一致,但是我們能夠坦誠地談論很多問題,為什麼喜歡或不喜歡一個公司,或者如何評價一個產業。”

另一位合夥人馮宏偉已經數次成功創業,在加入NewGen Venture之前是另一個風投公司的合夥人。

“雖然年齡差距蠻大的,但是在很多的認知上面,特別是在這個做事情上,我們大家都比較honest, 做事比較認真,所以很多認知上都有共同點。”

每週一,張璐與合夥人開會討論每週的工作進程。公司成立短短一年時間裡,他們已經為26個公司進行了投資, 涵蓋醫療,高科技,火箭發射等一系列廣泛領域。

“(我們的速度)大概一個月是一到兩個項目。其實我們自己本身最早計劃的速度就是計劃說希望每個月1個左右…因為我們整個團隊的特點就是大家都曾經是創業者,當然我是經驗比較少一點比較年輕,剩下其他三個合夥人他們之前都有非常成功的創業和公司推出的經驗,所以當我們開始做投資的時候就發現自己先天的網路里面就有很多非常好的創業者項目, 因為我們是創業者圈子裡的一員,我們又在不同的圈子裡,所以項目來源就非常不錯。”

張璐說,這兩位資深前輩願意加入她的公司為她背書,本身就是對她最大的肯定。然而,在以男性居多的創投界,作為一名女性,尤其是一名年輕的華人女性,是否會遇到種種阻礙呢?

“一定會遇到這樣的問題,就是有些時候需要多做一些,可能人家做到10分你要做到15分,人家才會認可你做的這個事情,認可你取得的一些成績。但是一旦打破了成見的壁壘之後,其實從女性角度來講,本身來說,女性可能相對溝通上更加順暢,可能更能夠站到對方的角度去思考事情,而且本身來說是尤其做創投這一行,創業者做的產品有些是針對男女性的有些是針對純粹女性的。本身來說你的用戶就有一半是女性,創業者如果你沒有一個女性視角的話,有一個女性投資人她能夠幫助你理解這些女性視角, 所以這還是有一定優勢的。”

這不,今天張璐就發揮了自己的親和力,舉辦了一次小party來拉近與投資公司和其他業內人士的聯繫。奧斯羅.德瓦薩是個人網絡醫生MedWhat的創辦人,他的公司利用大數據庫聯繫醫生和患者,通過應用平台為患者解答初級健康問題。 NewGen對他的公司進行了首輪投資。

“跟張璐認識是通過一個朋友。我一見到她就印象非常好,覺得她對創業者的理解和她的背景使得我們合作非常順暢,而且他們做決定非常快。”

NewGen立足矽谷,投資範圍涵蓋紐約,芝加哥,丹佛,洛杉磯,已經成為矽谷發展最快的新基金之一。張璐對自己的團隊,以及自己公司未來的發展充滿信心。

“雖然我們還是剛起步,也是相比那些投資大鱷來講的話我們還是一支剛起步的小基金,但我們是麻雀雖小,五臟俱全。就是把各方面都已經搭的非常規範化了。這樣的話有一個非常好的基礎和地基,將來再往上發展也就會更加地穩健一點。 ”

郭小可和張璐兩位創業女性,選擇的路道截然不同,但是兩人具有共同的特質:有思想,勇敢,執著。希望她們的故事能夠激勵更多優秀的女性,去探尋自己心中的夢,追求自己的價值所在。

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