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弗格森經濟騷亂兩年後復甦

  • 西姆金斯

弗格森2014年11月騷亂的資料照。

弗格森2014年11月騷亂的資料照。

密蘇里小鎮弗格森的經濟在2014年8月和11月經歷了數個星期的抗議和騷亂後遭到打擊,目前仍在恢復之中。兩年前,未持武器的黑人青年被白人警察打死之後,當地的社會動盪一直沒有平息。數十家商店遭到損毀。美國之音記者西姆金斯從弗格森發來報道說,目前經濟有發展跡象,但是該地區仍面臨經濟挑戰。

吃午飯和晚飯的眾多食客又回來了。

對於凱西杰金斯來說,現在廚房裡正忙著。在騷亂損毀弗格森和周圍社區的數十家商鋪兩年後,她和丈夫杰羅姆一同經營的餐廳生意興隆。

餐廳廚師和業主凱西杰金斯說﹕“任何社區的夫妻店都離不開社區。即使喧囂過去之後,我們還是需要社區才能經營。所以有一段時間我們確實比較困難。”

一些在騷亂中被損壞的小商店從此倒閉。杰羅姆說,社區需要經濟發展的機會。

餐廳廚師和業主杰羅姆杰金斯說﹕“社區的非洲裔美國人需要貸款和機會,這樣他們才能投資自己的社區。這個社區有82%的人口是非裔美國人,我們應該是這個社區的主要股東。”

兩年前騷亂中心的地點現在只有零星的商業發展跡象。公共投資有限,這個城市由於邁克爾布朗槍擊案目前面臨數百萬美元的預算赤字。市領導人說,改善這個情況將需要時間。

弗格森市經理德卡倫西伍德說﹕“這裡不僅僅需要一兩個店鋪。我們需要的是有人真正投資一些大型開發項目,我們需要拆掉一些地方進行重建。”

美國之音記者西姆金斯說﹐自2014年的騷亂後算起,弗格森一共開啟了50家新店鋪。

對於一個有著兩位數失業率和很多找工作的年輕人的社區來說,這是個好消息。科德爾•劉易斯是新開的星巴克分店的經理。這個連鎖咖啡店希望幫助當地經濟,目前已經僱佣了26個年輕人。他們還在其他30多個連鎖店裡售賣像這家蛋糕店這樣的當地商鋪的產品。

星巴克咖啡店經理科德爾劉易斯說﹕星巴克進駐這裡,每天我們都聽到顧客說‘謝謝你們來到我們這,我們這離需要像你們這樣的商店’。我很高興我們是先鋒隊之一。”

杰瑞諾爾的自行車店生意在騷亂後下跌了35%,不過自2015年開始,他的顧客群一直在增長。

自行車店業主杰瑞諾爾說﹕“你聽到有人說‘弗格森完了。弗格森整個城市都會消失,所有商家都會癱瘓,撤出這個城市’。這種事情並沒有發生。”

吉姆比奇勒從來沒有想過要把自己的木製品公司搬出弗格森。他說,現在商家需要聯合起來,幫助重建當地經濟。

中空木製品店業主吉姆比奇勒說﹕“我們創建了一個商業協會。我們在信息上互相交流,了解彼此的現狀。”

其他店主說,隨著生意發展,他們計劃進一步招聘員工來幫助重振社區。

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