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跟蹤流感的新手段


四歲的迪亞茲1月9日在波士頓的一個健康中心接受流感疫苗注射

四歲的迪亞茲1月9日在波士頓的一個健康中心接受流感疫苗注射

隨著美國進入流感高峰季節,一位研究人員正在用一種新技術跟蹤流感傳播,這種新技術不但可以更快地為公共衛生官員提供有用的信息,還可以用來研究全世界疾病爆發。

波士頓兒童醫院的約翰.布朗斯坦說﹕ “每個圖釘代表登記在系統裡的人。”

波士頓兒童醫院傳染病醫生約翰.布朗斯坦用圖釘盯住流感爆發地,這張虛擬美國地圖上的圖釘海洋代表了為他網站工作的全國義工網絡。他的網站叫做“你身邊的流感”。

波士頓兒童醫院的約翰.布朗斯坦說﹕ “這個設想是,每個星期讓人們用少量時間來告訴我們他們的感受。”

在每週一次的電子短信中,調查人員請人們回答他們的健康狀況。短短幾個月,“你身邊的流感”網站就發展了4萬個義工,而且人數在繼續增加。

波士頓兒童醫院的約翰.布朗斯坦說﹕ “我們說,讓公眾回到公共衛生領域。”

據美國疾病控制和預防中心報告,12月下旬,醫院和診所的流感病人不斷增加,可是布朗斯坦說,他的信息更新。

波士頓兒童醫院的約翰.布朗斯坦說﹕“‘你身邊的流感’網站顯示,流感高峰已經過了,正在逐漸下降。事實上,疾病控制和預防中心即將公佈的最新數據也顯示流感病例在減少。”

布朗斯坦打算向全球推廣這個系統,並且用在其他疾病的研究上。

他目前管理的另一個叫做“健康地圖”的網站7年來跟蹤全世界疫情爆發情況。

他說,當研究生時,厭倦了向健康管理人員乞討信息的處境。

波士頓兒童醫院的約翰.布朗斯坦說﹕ “所以我們產生了這個設想,不如我們從網上,比如新聞網、社交媒體、博客、聊天室和論壇上來尋找疾病爆發的線索。”

2010年海地霍亂爆發,“健康地圖”網站自動化搜索功能提供了疫情動態的早期信息。

今天,布朗斯坦正在跟蹤烏干達的埃博拉病毒疫情。

波士頓兒童醫院的約翰.布朗斯坦說﹕ “我們認為,用這些工具可以有機會跟蹤萌發中的傳染病。”

這些工具準確指出疾病的發生地點。
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