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禽流感有可能大範圍在中國傳播


衛生工作者把死雞從香港的活禽市場清走。(2014年12月31日資料照)

衛生工作者把死雞從香港的活禽市場清走。(2014年12月31日資料照)

專家表示,在中國活禽市場肆虐橫行的H7N9禽流感病毒可能會造成世界範圍內的流感傳播。他們呼籲永久關閉這些活禽市場,以保護全球公共健康。目前,H7N9流感病毒已感染了約650人,這些人大部分在中國。幾乎所有病患都和家禽有過接觸。其中,近40%的人已經死亡,如此高的死亡率在流感疫情中很不尋常。這些因感染禽流感而死亡的人一般還身患其他疾病。

專家說,儘管H7N9病毒的感染渠道並不是簡單的人際傳播,但是病毒發生變異的機會愈多,就愈可能感染到人。

在《自然》雜誌發佈的一項研究中,研究者發現,在2013年疫情沒有波及到的幾座中國南方城市的家禽中發現了H7N9流感病毒。

港大李嘉誠醫學院公共衛生學院新發傳染性疾病國家重點實驗室的管軼教授表示,H7N9病毒僅僅兩年時間就感染了將近650人。而常見的禽流感病毒H5N1感染800人需要超過10年時間。

管軼說﹕ “如果你對比這些數字,你就知道這種病毒比H5N1更加危險。”。

研究者們還發現這種病毒已經發生變異,至少出現了三種地方化流行譜系,其中包括與H9N2病毒發生交叉重組。這種新型的H7N9病毒毒株更易在人際間廣泛傳播。

管軼教授說,“從我們的研究看,這些病毒在進入不同地區以後,它進一步與當地的H9N2繼續雜交,形成新的雜交素,在我們的報告裡,大概總共多達有48種雜交亞型病毒出現,又進一步增加了我們的危險,因為這48種雜交亞型,對人類講,並不知道哪一種有更大的感染能力,所以從現在的情況看這個病毒是愈來愈難在短期內控制,應該有更多的措施採取。”

專家們擔心這種病毒會引發大範圍的疫情,因為人們之前從沒有接觸過它,也就沒有機會建立免疫機制。

梅奧診所的疫苗研究主任格雷格波蘭說,科學家們正在尋找證據證明H7N9病毒已經在未被發現的情況下流行了一段時間了。

他說,“他們沒找到這種證據。所以這對於人類來說是一種新型病毒。”

然而,波蘭警告說,“我認為現在還不是拉響警報的時候。我們現在有的證據只是表明這種病毒有大範圍傳播的潛力。但還沒有證明它有能力感染人類和通過人際傳播。”

H7N9病毒第一次出現是在2013年初的上海。那是一波禽流感,感染了132人,44人死亡。

管軼教授說,“第一波疫情暴發的時候,中國做的很好。他們關閉了上海和一些受影響省份的活禽市場。人類病例急劇減少,最終控制住了。”

但是2013年末,這個病毒又在浙江和廣東省捲土重來。

管軼提出了兩條具體建議:最好不要有活禽市場。如果要保留活禽市場,就要嚴格控制它的衛生條件;防止在雞當中進一步傳播。禁止在爆發的時候跨區販賣,同時采取中央屠宰,或關閉市場等綜合措施。“如果我們真的想阻止H7N9病毒的傳播,”他說,“我們最好的辦法就是綜合系統的來治理它。”

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