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香港前高官建議擯棄聯匯制度 引發震盪

  • 黎堡

前香港金管局總裁任志剛(左)於2003年與中國央行行長周小川合影(香港金管局)

前香港金管局總裁任志剛(左)於2003年與中國央行行長周小川合影(香港金管局)

前香港金融管理局總裁﹑目前在香港一所大學任教的任志剛星期二發表論文﹐稱特區政府應該檢討香港目前的貨幣體制﹐考慮放寬港元與美元的匯率範圍﹐甚至完全放棄為港元與美元的匯兌預設匯率目標。他說﹐目前實施的聯繫匯率制度限制了政府採取更加靈活的金融政策對付資產泡沫和通貨膨脹等問題。

消息公佈後﹐市場立即做出了反應﹐港元與美元的兌換率先創下三個月的新高﹐之後再回穩。

1983年中國與英國政府就香港前途的談判正處在非常艱難的時期﹐港元嚴重貶值﹐港府為了穩定民心﹑挽救金融體系﹐決定將港元與美元直接掛鉤﹐正式確立了香港的聯係匯率制度。

近30年來﹐香港政府一直把這項匯兌目標值定在一美元兌換7.75和7.85港元之間﹐這就是所謂的聯繫匯率制度。

*任志剛拋出檢討聯繫匯率被指有政治目的*

任志剛不僅是當年設立聯繫匯率制度的直接參與者﹐而且在擔任金管局總裁的16年間一直是這項制度的捍衛者﹐因此人們紛紛猜測他在新一屆政府即將上任前突然拋出港元與美元脫鉤的論調是否有政治目的。

香港公開大學經濟學和國際研究副教授鄺志良說﹐任志剛是候任特首梁振英的競選政敵唐英年的堅定支持者和資深顧問﹐他在梁振英上任兩星期前突然拋出要檢討聯繫匯率制度的說法﹐很有可能是向新的領導班子提出挑戰。

鄺志良﹕“唐英年幾個月前競選特首時﹐任先生曾支持他競選。(假如競選成功)﹐任志剛會是唐英年的智囊團成員。在香港許多政治家看來﹐他可能在政治上做了考慮﹐就是向新政府提出挑戰﹐看他們能否處理好這種相反的觀點。”

任志剛在論文中建議港元與人民幣掛鉤或與包括人民幣在內的一籃子貨幣掛鉤。因此﹐也有人懷疑他可能接到了北京中央政府的指示﹐向即將上任的特區新政府施加壓力﹐將人民幣納入香港今後的聯繫匯率制度﹐幫助人民幣走向國際。任志剛與北京關係密切﹐目前是中國人民銀行旗下的中國金融學會執行副會長。

*高官稱維持聯繫匯率制度 學者稱應該檢討*

對人們的種種猜測﹐任志剛在發表論文後表示﹐論文僅為個人觀點﹐自己並無任何政治考慮﹐也沒有咨詢過任何人。不過﹐他對聯繫匯率制度所作的被認為不合時宜的評論立即受到現任和候任特區政府官員的負面回應。

現任財政司司長曾俊華說﹐港元與美元掛鉤的聯繫匯率制度實施近30年來運作良好﹐行之有效﹐對任志剛此時此刻發表相關言論感到十分驚訝。金管局總裁陳德霖表示﹐歐債危機突顯了貨幣和金融穩定的重要﹐聯匯制度不應改變。候任特首梁振英也表示﹐任志剛在發表有關論文之前和之後都沒有跟他協商﹐並重申香港的聯繫匯率不會變﹐也不需要改變。

許多人認為﹐1983年設立的港元與美元掛鉤的聯繫匯率制度對當年的經濟不穩和社會動盪注入了一劑強心針﹐也為日後近30年的香港經濟起到穩定作用﹐但要求港府檢討聯繫匯率制度的呼聲時有所聞。

香港公開大學副教授鄺志良說﹐拋開政治因素﹐單從經濟和民生的角度來看﹐香港實行了幾十年的聯繫匯率制度值得新一屆政府去檢討。

鄺志良說﹕“港元﹑美元和人民幣的幣值有了很大的變化﹐但是我們的聯繫匯率沒有變化﹐這樣﹐調整只能來自價格的變化﹐包括資產和產品的價格變化。我們可以考慮是否允許港元匯率有更大的波動。”

在香港﹐檢討聯繫匯率制度依然是一個高度敏感的話題。分析人士說﹐難以預料港元與美元脫鉤後會對香港金融市場產生多大和多久的衝擊﹐而港府沒有官員願意去承擔相關的風險和政治責任。
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