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從農場到廚房:華盛頓地區可持續食物景觀

  • 美國之音

從農場到廚房

從農場到廚房

繼環境、經濟、社會等可持續發展模式深得人心之後,近幾年,國際社會又提出一個新的概念:可持續食物。 在美國首都華盛頓地區,不管是城市農場里的光合作用下,還是廚房間鍋碗的碰撞中,食物的可持續性發展體現在方方面面。

在馬里蘭州的貝爾茨維爾,距華盛頓特區幾英里外的繆爾科克試驗農場(Muirkirk Research Farm),可以看到作物、蔬果、科技與自然和諧共處的景色:移動溫室方便種植與採集,太陽能板為灌溉水箱發電,廢水過濾養魚,魚類廢棄物又為作物提供天然肥料。

華盛頓哥倫比亞特區大學農業、城市可持續和環境科學學院(The College of Agriculture, Urban Sustainability and Environmental Sciences)的副院長威廉‧黑爾說:“我們進行各種各樣的試驗來啟發下一代食品生產者,以確保我們能不斷提高城市農業水平。”

作為哥倫比亞特區大學的試驗設施,繆爾科克農場佔地約144英畝,包括植被、果園區、民族特色作物區和四個可移動溫室。生產的農產品中,有一部份銷售到當地農貨市場與合作酒店,一部份捐贈給當地的非營利食品銀行,以及華盛頓特區低收入、存在食品安全隱患的地區。

然而,繆爾科克農場的目標不僅僅是生產農作物,更重要的是,如何將有機農業技術應用到城市可持續農業中。黑爾副院長介紹了獨特的養耕共生法:農場運用太陽能而不是燃料獲取地下水來養魚、滴灌農作物,魚水中的廢料又可以養土。

他說:“這叫水平衡。你從地下抽走水,又將水輸送回去,你還能生產食物,而食物產生的廢料還能養土,等於又能回到生態系統中去,從而保持一個充滿營養的系統。所以,這是一個可持續的營養物質的循環。”

作為大學的實驗基地,繆爾科克農場還肩負著教育的使命。在這裡,學生和園藝者將學到在城市耕種土地有限的背景下,如何運用科技最大化減少化學農藥的使用,提高生產力,生產出營養豐富的農產品,降低化學毒性對人體和自然環境的危害。

黑爾說:“我們有來自特區不同學校的學生到這裡學習農業、學習食品系統的相關科技、學習如何運用水栽培法、養耕共生法——用養魚的廢料作為作物的肥料…等等。”

不僅是食物的生產,在食物的加工方面,華盛頓地區也在踐行著可持續性原則。

“聯合廚房”(Union Kitchen)坐落於城市的東北部,由一間佔地7300平方英尺的倉庫改裝而成。創立人之一喬納斯‧辛格表示,“聯合廚房”為食品創業起步者提供工作空間,幫助他們將產品投放市場。

辛格說:“‘聯合廚房’是一個為小型食品商業起步者打造的培育基地。我們提供設施、銷售機會和節省資金的機會,使他們成功地經營自己的產業。”

辛格表示,除了在硬件上確保食品加工環節上的可持續性,比如在屋頂上有蜜蜂產蜜、不用大型水槽、垃圾桶,鼓勵循環、減少浪費,更重要的是如何讓當地小型企業節省資金,從而投資到更加環保的原料中去。

他說:“在那一方面,我們在努力賤賣塑料、玻璃、和紙製品甚至是食品,這樣這些商業起步者可以有錢買更多環保以及當地的產品。基本上,我們能為環境做的,就是幫助這些本地企業和創業者。”

目前,“聯合廚房”共有約50名會員,幫助創造就業機會達300餘次。截止到今年底,將有12名會員在華盛頓特區經營自己的店鋪

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