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軍費續減與美軍的未來

  • 黎堡

美國國防部

美國國防部

美國軍隊在伊拉克的主要戰事已經結束,在阿富汗戰場的主力部隊也會在2014年內撤出。然而,美國繼續面臨恐怖主義、伊朗和朝鮮核項目、網絡攻擊的威脅以及中國軍力不斷提升帶來的潛在安全隱患。

與此同時,國防開支正面臨多年來最嚴重的短缺,未來國防預算預計會進一步減少。

前美國國防部負責軍隊轉型和資源配置的副助理部長馬克甘辛格(Mark Gunzinger) 說,這些因素為軍方思考和推行未來的軍隊轉型提供了一個良好機會。

“我們的國防正處在一個重要時刻。現在是重塑美國軍隊未來的機會。我們這麼做是基於戰略需要,而不是對預算的裁減做出反應。”

甘辛格說,美國軍方上一次類似的經歷是在1990年代初。當時,美軍剛剛結束了第一次海灣戰爭,之後面臨國家財政困難和國防開支銳減的局面。正是在那種情況下,國防部1993年對軍力結構作了一次全面評估,為後來實現軍隊轉型鋪平道路。

曾在國防部負責四年一度防務評估報告的甘辛格說,在過去二十年中,國防部作了五次四年一度的防務評估,可惜都沒有把握機會推動軍隊的轉型。

“盡管作了多次戰略評估和多次軍力調整計劃,盡管安全環境不斷改變以及一個個戰爭的展開和結束,我們的軍隊規模和結構基本不變。這很有趣。也許,國防部的計劃真是更多的由預算和資源限制所驅使,而不是由戰略思想所主導。”

美國國防部正在為2014年向國會遞交下一個四年一度防務評估作準備。就在這個時候,國家財政面臨多年來最嚴重的一場危機。奧巴馬總統已經向國會遞交了2014財政年度聯邦政府財政預算報告,包括計劃在未來十年中將國防預算削減近5000億美元。

國會眾議院預算委員會主席、共和黨人保羅.瑞安上星期在一次聽證會上對到會接受質詢的國防部官員抱怨,目前國防戰略與國防預算的關係本末倒置。

“在我看來,我們現在的做法是預算驅使戰略,而不是戰略驅使預算。我不知道人們還能對此作出甚麼不同的結論。”

來自夏威夷州的民主黨人、國會眾議院軍事委員會成員花房若子(Colleen Hanabusa)也批評國防部在向國會遞交有關報告時沒有闡明美國的國防戰略。

“我們希望他們做四年一度防務評估以及審核這一評估的時候,會清楚地展示他們的遠見。目前這一點很缺乏。”

軍方為自己做出了辯護。國防部長哈格爾說,國防部希望軍隊轉型,但軍方提出的許多改革建議因為影響到國會議員們在選區的利益而被否決。

“我們必須在未來數年做出一些艱難的選擇。過去,許多規模不大的改革方案遇到了強大的政治阻力。改革的領域包括人事和福利、削減不必要的基礎設施和重組一些武器裝備添置項目。結果,這些改革方案都得不到實施。”

至於未來的軍隊轉型,軍方官員說,國防部正在全面實施在亞洲的戰略再平衡。國防安全問題專家們說,這一戰略調整將對美軍各軍兵種的軍力結構、資源分配和武器裝備的改進產生深遠影響。
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