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改變孩子心靈的溫柔穀倉

  • 國符

在洛杉磯北邊半小時多車程的山區,山脈高速路旁有個叫做"溫柔穀倉"的牧場。上個月,從澳洲來美國結婚的同性伴侶艾莉和阿莉克斯,在這兒度蜜月。

艾莉克斯說:"這兒比別的收容所乾淨得多,你可以感覺到這裡的動物也快樂得多。牠們非常溫和友善,這真是個美好的地方。"

溫柔穀倉飼養的大多是普通的家禽家畜,卻能吸引眾多遊客。

凱西說:"我上網讀到這些動物的故事,把眼睛都哭紅了,因為我喜愛動物。我希望更多人知道,傷害動物跟傷害人一樣。"

原來,這些動物來牧場前都有一段故事。韋納負責營救動物。

*受虐家禽家畜的重生地*

韋納說:"我們所有的動物都是搶救來的,總共有170隻,它們被虐待、被忽視、或即將被屠殺,特別是火雞。"

許多動物是從非法屠宰業者、也就是所謂的後院屠夫的刀下搶救來的。

韋納說:"動物遭到折磨和漠視,對人類失去信任,它們復元的速度不一,短則幾個月,長的要多年,像大羊駝,牠們本來並不馴服,最後也變得溫和,因為牠們知道這兒安全。"

穀倉有九隻火雞,臉孔實在談不上可愛,但在穀倉創辦人艾莉·萊克斯的眼裡,卻賽過西施。

*七歲就開始夢想*

萊克斯表示:"我七歲就夢想擁有一個"溫柔的穀倉"動物收容所,每當我發現迷失的動物,都帶回家,但我父母不喜歡,他們說,等你長大以後,要多少動物都行。你看,現在我擁有170隻動物了。"

萊克斯萊克斯在1999年創辦了溫柔的穀倉。她是擁有心理學和特殊教育學位的動物專家。

萊克斯說:"我從小熱愛動物,把動物當作我的老師、醫生和朋友,但我發現別人不這麼想,他們把動物當作自己的佔有物,可以拋棄、穿戴和食用,而不是把動物當作在地球上共存的同類。"

*動物與少年 溫柔心靈*

通過這些人類的同類,萊克斯開始幫助生長環境不順利的孩童。其中之一是洛杉磯警察局的社區服務項目,為治安不良地區的孩子提供郊遊活動,兩年來,已經有60多個孩子參加。卡斯特羅是洛杉磯警察局的帶隊警官。

卡斯特羅說:"到這裡來,可以讓孩子擺脫城市生活的壓力、犯罪和其他問題,通過和動物的接觸,他們可以打開內心,表達自己。"

這些孩子通常比較抑鬱。

萊克斯說:"我不用討論孩子的感覺和問題,但我可以談動物的故事,因為我知道這些孩子和動物有相同的遭遇,讓孩子產生安全感,可以打開心門,主動說自己的故事,他們的心靈創痛從此開始得到治療。"

萊克斯指出,這是個奇妙的循環。她說:"我們為動物療傷,動物幫助孩子療傷,孩子長大後成為更仁慈的生物。"

*3個孩子井前許願*

在郊遊結束前,這3個孩子在許願井前許下未來的心願。

麗茲貝絲希望成為醫生、建築師或者時裝設計師。

六年級的麗茲貝絲說:"醫生可以幫助許多人,救他們的命。建築師可以策劃設計。時裝設計師是好玩的工作。"

四年級的璜說:"我長大要做個獸醫,因為我可以到這裡來照料動物。"

米潤說:"我要做一個流行歌星,因為我可以賺很多錢,捐給窮人,還可以幫助溫柔的穀倉。"

萊克斯指出,溫柔的穀倉改變了孩子的眼界。

萊克斯說:"讓他們知道,他們不必一輩子困守在城市裡,外面的天地廣大,他們可以成就自己的夢想。"

萊克斯和抱著火雞的孩子說:"祝火雞聖誕快樂!"
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