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英國《大憲章》八百週年在香港巡迴展出

  • 海彥
  • 譚嘉琪

英國《大憲章》(Magna Carta)八百週年巡迴展星期三在香港金鐘蘇富比的展覽廳舉行,其中並展出開創性法律文件《大憲章》,吸引不少港人前往了解香港法治的始源。

《大憲章》面世八百週年2015年全球巡展紀念活動在香港啟動(美國之音海彥拍攝)

《大憲章》面世八百週年2015年全球巡展紀念活動在香港啟動(美國之音海彥拍攝)

1217年版《大憲章》環球巡迴展覽終於到了香港,並在星期三開始於金鐘太古廣場蘇富比藝術空間展出。這次《大憲章》6.5萬英里的環球巡回展從紐約開始,曾先後在盧森堡、北京、上海、廣州等地展出。

英王約翰1215年6月簽署《大憲章》,歷經兩年衝突後,亨利國王的新政府1217年11月重新頒布和進一步修訂《大憲章》。 2017年版本至今僅流傳4份,內容包括多項保障臣民權利的條款。這次展出的還有約翰王1215年向各郡行政司法和王室官員,宣布實行《大憲章》的令狀,為僅存的一份。

赫里福德大教堂主教普林牧師向觀眾介紹《大憲章》歷史(美國之音海彥拍攝)

赫里福德大教堂主教普林牧師向觀眾介紹《大憲章》歷史(美國之音海彥拍攝)

護送珍品到港展出的赫里福德大教堂主教普林牧師(The Reverend Canon Chris Pullin of Hereford Cathedral)表示,制訂《大憲章》難關重重,但將國王“由不受法律規管,到納入法律管治”,“像撒下一粒種子,最終讓英國法律發展成大樹”,奠定了當今普通法的基礎,具有世界意義。

普林牧師說﹕“看到《大憲章》在香港那麼受歡迎真的太不可思議了。有些人更從世界各地特意前來鑒賞。我聽到法律學生自己有一些網頁,然後這次展覽的資訊放了在網上,他們能報名來參觀。我們真的感到很欣慰,因為前來觀賞的人都是一些想了解和學習這個法律傳統的人。”

《大憲章》(Magna Carta)面世800週年2015年全球巡展紀念活動在香港啟動(美國之音海彥拍攝)

《大憲章》(Magna Carta)面世800週年2015年全球巡展紀念活動在香港啟動(美國之音海彥拍攝)

英國駐港總領事吳若蘭(Caroline Wilson)表示,《大憲章》代表長久以來的法治、自由和民主,是香港普通法發展歷史的一部分,希望民眾觀看這份歷史性文獻,了解重大意義。吳若蘭表示,《大憲章》在歷史上是香港和英國法律制度的基石,展示了人民爭取自由、公平公義的里程碑。

英國駐港總領事吳若蘭說﹕“《大憲章》是香港普通法的傳統。我認為香港在法治的爭議上體現了《大憲章》的存在。你也知道,幾百年前,人們已經開始爭取他們的自由和權利。 但我認為,在這些議題上有爭議是一件好事,因為你會反省你自己所擁有的。而香港是有一個很穩固的法治,而每個人也必須盡力把這種法治的傳統保存下去。”

參觀者鄭先生說﹕“香港被英國管治一百多年,特別在這個地方有自由和民主,所以我覺得這個大憲章在這裡展出特別有意義。”

另一名參觀者莊小姐說﹕“很興奮,因為香港是比較自由的地方,所以我們才可以看到這些具有歷史意義的資料。”

《大憲章》今年9月起跨越歐美亞三洲,在9個城市巡迴展出。抵港前曾在北京、廣州及上海展出,但展出地點一波三折,京滬兩地都被迫臨時更改場地。有分析認為,《大憲章》是英國和美國民主憲政的基石,更改場地與中國不願宣揚西方憲政民主有關。

10月中旬原定在中國人民大學博物館展出《大憲章》,但展前臨時被臨時移到英國駐華使館,中英官方都沒有解釋原因。當時適逢中國國家主席習近平即將出訪英國,《大憲章》臨時更換展場成為輿論關注的焦點。

這次展覽將從11月11日至14日舉行,期間普林牧師會在部分時段進行導賞。

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