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格陵蘭冰蓋新研究


冰島冰川一直融化(資料圖片)

冰島冰川一直融化(資料圖片)

華盛頓 - 一項新的研究發現格陵蘭冰蓋融化的速度比預計中更快。國家科學技術學報上發表的這項新研究結合了美國太空總署衛星和空中飛行數據。這項發現意味著全球沿海社區面臨的來自海平面上升的威脅將更大、也更快。

報告的首席作者,美國水牛城大學地理系副教授貝亞特薩索說,這項新研究是對冰蓋和冰川變化研究的第一次重新建構。

薩索說: “令人興奮的是,我們從這個複雜的數據中看到一些模式的顯現。”

格陵蘭是一個巨大的島。如果這是一個國家的話,它的面積在全球排名第十二位。格陵蘭80%的陸地被冰川覆蓋。如果這些冰全部融化,全球海平面將會上升7米多。

現在的氣候模型對於整個冰蓋的損耗預測,是基於四個冰川。而新研究使用的大量數據來自自1000個地點的水平面變化。

薩索說: “我們都知道冰面正在融化。我們正在失去冰川。但是數據也提供了時間和空間模型:哪些地區更加脆弱,哪些地區變化更快,哪些地區的變化方式與我們預想中的不一樣。”

科學家按當前格陵蘭氣候模型檢測了新數據。薩索說,儘管有些內容是統一的,但是舊模型太局限了。

薩索說: “所以,有了更多數據,現在我們就可以更加精確地理解冰蓋是如何轉變的,並更精確地預測以後的可能變化。”

研究發現,這些聚在一起的冰川並非以同樣的方式轉變。即使溫度上升,有些冰川卻變得更厚。另一些則加速變薄。還有一些冰川會在變厚的過程中突然開始變薄,反之亦然。薩索說,研究者在觀察這些模型時會將地方效應考慮進去,比如海洋溫度、水文學和冰川下的水。

薩索說:“所以,舉個簡單的例子。如果冰川變暖,就會漂浮得更快,那麼大海中就會有更多冰。我們把這個叫做冰動力學。這對於理解正在發生的狀況非常重要。這是冰川和冰蓋對氣候變化的回應。”

薩索說,研究顯示了為何詳細的、更大範圍的監測是必要的。她說,冰川運動的複雜性使我們必須有優質的數據來建立更好的模型。這樣,這些模型可以幫助沿海社區應對海平面上升。

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