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治療腦癌出現新技術

  • 伯曼

人體腦部模型

人體腦部模型

血腦屏障是身體自然的防御系統,能阻止某些有害物質由血液進入到大腦。如今,醫生可能已經找到一種方法能穿過這層屏障治療腦癌病患。

自2009年以來,神經外科醫生一直使用激光來治療腦癌患者,但現在醫生發現了新的技術,可能使得化療藥物能直接進入患者的腦部。

這項技術的要訣在於必須要將藥物穿過負責保護大腦的血腦屏障,血腦屏障的防御功能阻止了部份潛在能治病的化療藥物進入大腦。

凱西史密斯罹患卵巢癌並擴散到大腦,這一類型的腦癌稱之為膠質母細胞瘤。

她說﹕“那時我好像一共有3顆腫瘤,因為這些東西,當時的我一點都不開心。”

史密斯原本接受的是激光治療。醫生將極微小的探針穿進她的大腦,直接扎進腫瘤,然後用激光把腫瘤燒毀。

華盛頓大學神經外科教授艾瑞克路德哈特說,在治療過程中,他們發現這樣的治療方式對血腦屏障產生了一種意想不到的效果。

路德哈特說﹕“我們發現在經過大約4個星期的激光治療後,血腦屏障出現破洞。也就是說,我們不只消滅了腫瘤,也為施放其他藥物、化學藥劑或治療方式等開啟了一個窗口,否則這些東西通常都會被血腦屏障阻擋在外。”

以史密斯的例子來說,強效試驗化療藥物多柔比星本來無法穿過血腦屏障,但現在得以進入到她的大腦。

路德哈特教授繼續說﹕“有趣的是,血腦屏障是個雙向道。如果它被破壞了,代表你能將東西送進大腦里,但同樣的,一些東西也會借由身體的循環從大腦中傳出,到達其他外部系統,包括免疫系統。”

免疫系統協助抵抗癌症。

不過,這樣的過程是有危險性的。遭到破壞的血腦屏障讓大腦處在受傷的風險中。儘管如此,這樣的治療方式至今對史密斯來說是有效的。被診斷出膠質母細胞瘤的病患通常在發現後只能存活15個月。

但史密斯從2009年就已經開始和癌症病魔搏鬥。

史密斯說﹕“當他們說我是某種新藥物或新方法很好的實驗人選時,讓我有點高興,所以我加入了他們的研究,結果非常好。”

聖路易斯華盛頓大學的神經外科團隊希望在今年較晚時候能就他們的研究結果發表一份正式的報告。

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