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新電擊療法治帕金森氏症


醫生在病人腦子深部植入了電極。

醫生在病人腦子深部植入了電極。

現代醫學主要靠藥物來治療或者緩解病情,不過醫生也用電激來治療某些疾病,比如用起搏器來穩定心率。現在,科學家利用腦電脈衝來緩解帕金森氏症,不久電擊療法可能會用來治療其他多種疾病。

對大衛杜斯奈普來說,可以走路,和別人互動是一個重大的禮物。

他患有帕金森氏症,普通療法已經不起作用了,所以醫生在他腦子深部植入了電極。

帕金森氏症患者大衛杜斯奈普說﹕“他們就是在這裡鑽開我的頭骨植入的。”

深部大腦刺激系統是由美敦力公司(Medtronic Corporation)開發的,有兩個部分組成,一個植入控制運動的那部分大腦的纖細線路,一個產生電脈的電池。

杜斯奈普說,在植入前,他甚至不能短距離行走。

杜斯奈普說﹕“這個裝置給了我新的生命,這個手術太奇妙了。你沒有看到以前的我,就不會真正理解它有多了不起,以前我身體的左半部是不能動的。”

萊斯大學的電子工程師和神經學家加勒克梅利在老鼠身上做腦部刺激試驗。

他雖然知道這個方法有效,可是他說,研究人員不知道為甚麼有效。

萊斯大學迦勒克梅利說﹕“雖然這個裝置可能沒有發揮我們預定的作用,可是卻用一種新的方式讓運動服從大腦的指揮,或者制止顫抖。”

克梅利說,電擊療法可能模擬化學物質多巴胺的作用,誘使腦子控制運動。

克梅利希望開發一種腦刺激系統,可以根據反饋調整發出的指令。

克梅利說﹕ “我們提議,把這個系統擴大成更複雜的處理器,就像手機裡的處理器,可以處理像大腦收到的那樣的信息,理解這些信息,然後模擬大腦刺激的情況做出反應。”

他說,這種系統可以幫助癲癇症、抑郁症和兩極化感情障礙症等患者,不過克梅利說,研究人員首先要克服兩個小問題。

克梅利說﹕“我們不知道利用甚麼信號,我們也不知道如何製造信號。”

為了回答這些問題,克梅利獲得全國科學基金會的資助。他認為可能在5年之內研發出實驗性裝置,來緩解一些腦部疾病,就像幫助大衛走路的刺激裝置一樣。
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