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哈勃望遠鏡壽命再延長五年


哈勃太空望遠鏡

哈勃太空望遠鏡

哈勃太空望遠鏡到底如何工作?畢竟它是在遙遠的太空活動的。答案當然就是使用電腦,但是這個望遠鏡仍然需要有人在地面上來保證它的運行。美國之音記者在位於馬里蘭州格林貝特的戈達德太空飛行中心觀看了哈勃望遠鏡每天的運行是如何完成的。

過去的26年來,哈勃太空望遠鏡為地球上的人們帶來了令人驚嘆的太空景象。它已經是個“老衛星”了,美國太空總署有一個約80位工程師組成的團隊,專門致力於延長哈勃機械零件的壽命。

哈勃運營經理奧利維婭·盧佩說:“我們在戈達德工作的一部分就是預測發生機率較大的問題,然後尋找辦法繞過問題或者處理問題,好讓我們能夠盡快恢復科研行動。 ”

來自世界各地的天文學者都會申請得到哈勃望遠鏡拍到的影像,每週工作人員都會輸入一組指令來完成這些請求。

太空望遠鏡科學研究所梅爾·萊茵哈特說:“難辦之處在於找到最有效率的方法將這些都綜合到一起,這樣我們能最大限度地使用哈勃。我們不想它呆在宇宙飛船上沒事兒乾。”

哈勃望遠鏡發回的數據讓天文學專家能夠做到很多事情,比如準確計算宇宙年齡,觀察彗星墜入木星雲,以及拍下新誕生的恆星周圍正在形成行星的原行星盤的第一批畫面。

哈勃望遠鏡的工作狀態仍然良好,美國 太空總署剛剛將它的使命又延長了五年。這意味著它與計劃在2018年發射的詹姆斯·韋伯太空望遠鏡會有一段共同運轉的時間。

詹姆斯·韋伯太空望遠鏡項目經理邁爾坎·尼德納說:“我們可以把韋伯和哈勃看成是個很全面的工具包。哈勃基本上是一個光纖紫外線望遠鏡,韋伯是一個紅外線望遠鏡。兩個都在太空中,那是非常有力的。”

現在工程人員還在地球上對詹姆斯·韋伯太空望遠鏡進行組裝和測試,但天文學者們已經等不及看到這兩個望遠鏡聯手巡視太空的景象了。

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