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載人飛船是否物有所值﹖科學家質疑

  • 美國之音

美國太空總署發展探索火星計劃。

美國太空總署發展探索火星計劃。


今年8月﹐美國太空總署的“好奇號”太空漫游車預計在一切順利的情況下將到達火星﹐並且將展開廣泛的科學試驗。雖然類似的任務為科學研究提供大量的數據,不過﹐普通民感到最興奮卻是把人類送上火星。美國太空總署希望,2030年將能達到這一目標。然而,由於成本上漲加上美國聯邦政府預算之爭加劇,科學界的一些著名評論人士對把人類送上太空的整体思路提出質疑。

實驗一直在國際空間站上進行﹐而哈伯太空望遠鏡提供了令人眼花繚亂的深空圖像,增加我們對宇宙的認識。但德州大學教授史蒂芬‧溫伯格說,太空中的人類所取得的成就微乎其微。

他說﹕“當你使用一個像國際太空站一樣涉及到人的設施,其成本比無人觀測台要貴一個等級,所以弄不出甚麼重要的科學成果。”

美國太空總署已經制定了把宇航員小組送上火星的長期計劃,以跟進前期的機器人使命。但溫伯格說,機器人在火星上可以比人類發揮更大的作用。

他說﹕“如果把送人類到火星的萬億美元成本拿出來﹐我們可以讓無人太空漫游車游遍整個火星。”

美國紐約海登天文館主任尼爾·德格拉斯泰森同意溫伯格的意見﹐也認為機器人在純科學方面成本效益更高,但他說,人類進入太空是滿足另外的需要。

他說﹕“問題是﹐送機器人和送真人上太空的文化意義是甚麼?我們不給機器人舉行剪綵儀式,我們不用機器人的名字命名學校,我們也不樹機器人彫像。”

泰森主任說,人類有探索的內在需要,很多人會犧牲自己的生命來進行探索。

他說﹕“如果我說一聲﹐需要送一個宇航員上木星執行單程探索使命,人們排隊會排到拐過街角。想探索的人有的是。”

溫伯格教授理解送人類進行短途太空飛行的吸引力,但他說,宇航員無法在像火星那樣的敵對環境里長時間停留。

他說﹕“這點我們甚至在南極都做不到。南極沒有我們可以獨立維持生存的地盤,但是與火星相比,南極已經是天堂了。”

但是,像霍金這類的傑出科學家卻認為,人類需要探索太空,因為地球無法永遠維持人類生存。

美國宇航局副局長洛瑞加弗說﹐雖然人類生存不是一個迫在眉睫的問題,但它卻使人們進行長遠思考。

他說:“當我們越走越遠,我相信我們可以做到這點﹐我們所了解到的將對我們未來的生存至關重要。”

溫伯格教授說,人類有一天肯定會開發出進入太空深處的能力,他們有充裕的時間。

他說﹕“從長遠來看,太陽會變成一個紅色的龐然大物,并且會吞噬地球,我們最好在這一切發生之前離開地球﹔不過﹐這從現在算起還得要好幾十億年。”

不過﹐溫伯格和其他一些科學家說,人類應該限制在另一顆行星上生活的幻想﹐而投入更多的精力保護這一顆星球上維持人類生存的環境。
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