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低油價傷害伊州搖籃中的頁岩油業

  • 法拉鮑

油價下跌讓消費者在加油站買到了更便宜的汽油,不過對那些投入頁岩油開採的美國公司來說,這種水力壓裂開採程序的經濟可行性大大降低了。而美國中西部一座小鎮曾指望乘著美國下一次石油熱到來的東風,改變自己的運勢。

環境工程師、西格瑪加工程公司(Sigma Plus Engineering)的傑里•昆德里(Jerry Quindry)說,當他租用費爾菲爾德的這處辦公區時,曾希望看到這里坐滿新僱員。

生意本該興旺發達,因為伊利諾伊州批准推行水力壓裂開採。

“目標是做石油公司在工程領域的咨詢商。”昆德里說。

昆德里仍在艱難地走向目標,空蕩蕩的辦公區內,只有他孤身一人。

美國能源信息管理局公布的全球據估計含頁岩油盆地和含氣頁岩層分佈圖

美國能源信息管理局公布的全球據估計含頁岩油盆地和含氣頁岩層分佈圖

“每個人都在等待。油價下跌造成了暫停,這真的很不是時候。”他黯然地說。

昆德里從加利福尼亞搬回了故鄉費爾菲爾德,心中憧憬著美國新一波石油熱的到來。如今他還在等待。

他說: “坐在這裡,環顧四週,看到所有這些空的樓房、所有這些空的辦公室,又想到所有那些潛在的機會,真是讓人心焦。”

費爾菲爾德地理位置理想,位於伊利諾伊州南部和印第安納州頁岩層附近。小鎮原希望通過引進水平鑽井技術來開採頁岩油,給當地經濟打一劑強心針。

可是,低油價並不是讓費爾菲爾德無法趁熱打鐵的唯一原因。市長查克•格里斯沃爾德(Chuck Griswold)說,從州政府那裡拿到水力壓裂許可證所費的時間也太長了。

他說:“假如他們當時拿出行動,我們原本可以享受到水平壓裂帶來的好處。”

費爾菲爾德鎮並不會直接從開採現場獲益。格里斯沃爾德說,鑽井現場的錢多數會流入伊利諾伊州政府的腰包。不過,費爾菲爾德可以從他所說的“連帶影響”中獲益。

格里斯沃爾德市長說: “我們將會獲得的是銷售稅的增加。房地產稅也有可能增加。可能會有旅店,人們出門吃飯和買衣服的次數也會增加。”

昆德里說,當有公司開始來當地探索開採地點時,鎮裡已經嘗到了一絲甜頭。

“當兩三年前土地租出去的時候,好處顯而易見,僅僅是為租地而付給地主的錢,就促進了一些經濟。”

不過,那是兩三年前的事了。格里斯沃爾德市長說,時間正在一分鐘一分鐘地過去。

格里斯沃爾德說:“那些租了地的人,租約只有四年,很多租約實際上快到期了,所以州政府可能耽誤了我們當地兩三年的收入和經濟增長。”

昆德里說:“這里急需工作,急需就業。”

昆德里說,他願意盡力等下去,直到油價反彈,不過他的耐心以及銀行存款都是有限度的。

“我之前預計等上半年到一年。現在已經快兩年了,我不能永遠等下去。”昆德里說。

伊利諾伊州自然資源部說,他們還沒有收到任何在州內從事“高流量水平水力壓裂”許可證申請。他們還說,公司必須在申請許可證之前的30天登記註冊,而到目前為止,只有一家公司登記。

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