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美國農場主期待奧巴馬推動移民改革


外籍勞工在一個種植菜農場幫忙收割作物。(資料圖片)

外籍勞工在一個種植菜農場幫忙收割作物。(資料圖片)

北卡羅來納州煙草收割季節來的早過往年,比農場主比利.卡特從墨西哥招來收獲庄稼的人手來得更早。

“你看到作物已經成熟,就差沒有收割,可是沒有人手把它收割進來。”

這可是件爭分奪秒的工作。卡特說,他曾因此損失了煙草,損失了收入。卡特依據政府頒布的H2A農民工簽證項目合法的招聘工人。他必須提前好幾個月開始行動,可是天氣不會老跟著計劃走。由於擔心會喪失農作物,大部分農場主都不利用這個簽證項目。但是,北卡州種植者協會的李-威克說,還有別的原因。

“很公平地說,H2A簽證項目很複雜。”

威克說,相關規則和申請手續多得嚇人,種植者協會收取1000美元幫忙處理一個外籍農民工的申請手續。

“如果你不需要利用H2A簽證也能想到法子收獲庄稼的話,你應該去做。”

大部分農場主採納了他的建議。政府的數據顯示,通過H2A簽證來到美國的外籍勞工只佔總體農業勞動力的10%。

農場主說,他們想招收合法打工的工人,但是美國人顯然不想幹這個活。2007年,北卡州農業局為了招農民工在電台播廣告,還專設了免費電話。農業局負責人萊瑞-伍騰說:

“任何人想幹農活,給我們打個免費電話,我們會給你安排農活。可是我們只接到三通電話。”

美國移民改革聯合會的埃利克-盧亞克說,那是因為農民工的工資太低。他說,如果農場主利用H2A簽證項目的話,美國人和外籍移民工人的權益會得到更好的保護。

“假如你用別的方式招收外籍農民工的話,你不必給他好工錢,也不必給他其他福利。大家都看到這個簡單的邏輯,可是你不能這樣做。這不僅是非法的,而且不道德。”

比利.卡特說,盡管存在一些缺陷,他還是通過H2A簽證項目去招工,他可以招到可靠合法的好工人。而且他的農作物值錢,他請得起這些工人。

“這象是在玩一場政治足球遊戲,兩邊都有人提出合理的問題,問題目前沒有得到解決,而且在不久的將來也肯定不會得到解決。”

農場主卡特懷疑新的政治氣候會為移民改革帶來新的重大收獲。
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