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印度最高法院 推翻網絡審查法律

  • 帕斯里查

一名印度男子﹐3月24日在新德里一網吧中上網。

一名印度男子﹐3月24日在新德里一網吧中上網。

印度的網絡自由活動人士盛讚一個印度法庭推翻一項有爭議性的法律,這項法律被認為是違反了互聯網言論自由。預計,印度將在2018年成為世界網民數量最多的國家,可是人們仍然對互聯網審查抱有顧慮。

帶頭向這條法律發起挑戰的是24歲法律系學生莎瑞雅辛格哈爾﹐她說,2012年兩名年輕女性在臉書網站上發表言論而遭到逮捕,促使她向最高法院提出情願。一名女子批評在印度一位民族主義領導人去世後,孟買全城停業,而另一名女子‘讚’了她在臉書上的這條評論。

與數百萬人一樣,辛格哈爾被這兩名女子的被捕所震驚,她說,她本人也可能發表類似的無辜評論。

辛格哈爾說﹕“這條法律懲罰那些在互聯網上發表他們觀點的人,但是如果他們是在電視上,或者報紙上發表同樣的這些觀點,他們就不會被逮捕。”

印度最高法院星期二宣佈這條法律無效,並表示《信息技術法案》言辭含糊,並沒有解釋甚麼是‘麻煩’或者‘嚴重冒犯’。裁決說,這項法律對言論自由有寒蟬效應,因為它打擊了自由和言論自由的根基。

幾年來,在數人由於發佈‘令人反感的言論’而被捕後,這條法律引起了人們的警覺。最近一次,北方邦的一名16歲少年因為發表了針對區域政黨領導人阿扎汗的‘侮辱性’言論而被逮捕,之後被保釋出獄。還有一名加爾各答的教授和一名孟買漫畫家也因這項法律受到懲罰。

通過這項法律的上屆政府表示,這項法律對於打擊濫用互聯網和在互聯網上進行誹謗來說是必須的。但是批評人士說,政治黨派使用這條法律來打壓異議人士和批評人士。

最高法院的裁決還使得政府更難以要求互聯網公司刪除網上信息。

但是推動言論自由的活動人士說,對於互聯網審查的顧慮還沒有完全消失。最高法院仍然維持了另一項允許政府屏蔽網站的法律,表示這條法律有充分保障。

這場法律戰的領頭人、青年學生辛格哈爾說﹐網上自由獲勝讓她‘非常激動’。

她說:“印度是一個多元化的社會,有很多複雜和不同的觀點。民主、辯論是我們固有的,是我們的一部分。”

她的觀點在推特和臉書上得到了印度人民的支持。印度目前有12億人口,而互聯網的使用正在快速增長。

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