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印美正磋商在印度製造F-16戰機

  • 帕斯里查

2017年2月16日,在班加羅爾參加2017年印度航展的美國F-16戰機升空表演。

美國軍火公司洛克希德·馬丁(Lockheed Martin)說,美國和印度兩國政府正在就洛·馬公司提出的在印度製造F-16戰鬥機的方案進行會談。

洛·馬公司業務開發負責人蘭德爾·霍華德在印度城市班加羅爾的一次航空展上接受提問時做出了上述評論。當時,有人問他,洛·馬公司建議在印度製造戰鬥機,但美國總統川普的反對美國公司把就業機會和製造業轉移到海外。

印度空軍目前有一份數額達幾十億美元的大訂單,要製造200到250架噴氣式戰機。洛·馬公司的F-16和瑞典薩伯集團(Saab)的獅鷲戰鬥機是最被看好的競爭者。預計新德里會在今年敲定這筆合同。

印度堅持要求任何拿到合同的外國公司必須與印度本地夥伴合作並在印度製造飛機,從而打造印度的航空生產基地。印度是世界最大的武器進口國,國防採購十年內有可能超過兩千億美元。印度希望把這筆軍購生意跟莫迪總理的“印度製造”倡議聯繫在一起。

洛·馬去年提議在印度建立F-16生產基地,條件是印度訂下合同購買這種戰機。前奧巴馬政府支持這項方案。事實上,洛·馬公司提議把印度作為這種單引擎戰鬥機的唯一生產者。美國正在逐漸讓F-16退役,洛·馬正在其它國家尋找市場。

美國新政府的政策帶來了不確定性。洛·馬在華盛頓表示,川普政府希望“重新審視其中的一些項目”,而洛·馬“已準備好支持那項努力,以確保任何如此重要的交易都能夠符合美國的重要政策。”

印度國防部長帕里卡爾在本星期早些時候的航展開幕式上說,在印度建立飛機生產設施的問題上,不會給任何人額外待遇,外國公司提出的方案是否得到本國政府批准,是公司自已要做的事。

印度的軍火過去曾嚴重依賴俄羅斯,但近年來不斷把武器採購來源多樣化,美國進口的武器迅速增加。

印度急需實現本國武裝部隊的現代化,在國防採購上有巨大渴求,因此,這次航展吸引了全世界的頂尖軍火公司。

瑞典的薩博集團也是參展者之一。薩博展示了它的戰鬥機,並重申要在印度建立它所說的世界級航空設施,為印度和全球市場製造獅鷲戰鬥機。

薩博的銷售主任肯特·艾克·莫林在航展開幕前在媒體面前推銷獅鷲戰鬥機。他說:“我們拿出來的是未來式的、新一代的飛機,而不是快要壽終正寢的飛機。”

除了製造之外,印度還要求轉讓技術。印度正在努力打造國內生產基地並試圖擺脫對昂貴的進口武器的依賴。

對F-16來說,預計技術轉讓的要求並不會是一個障礙。美國和印度的國防關係在近年來不斷發展。

新加坡拉惹勒南國際研究院的助理教授阿尼特·穆克吉說,這筆交易“在接下來的幾個月裡將是兩國高級國防官員的一個重要話題。”他指出,“雖然圍繞川普總統有一種總體的不可預見性”,但人們普遍相信,美印防務關係將會有更多的“延續性而不是破壞性的變化”。

但無論如何,印度的防務問題分析家認為,在印度製造F-16的方案籠罩在疑雲之中。新德里的印度防務研究和分析所的阿米特·考施什曾任印度國防部的財政顧問。他說,莫迪的“印度製造”倡議和川普的“美國第一”將會有直接的衝突。

他說,從印度視角來看,任何戰鬥機的合同都會附加本地生產的條件。他說:“如果本屆政府食言了,說我們只是買現成的,或者只是引進螺絲刀式的簡單技術,那這既不符合他們自己的理念,也不符合軍隊的想法。”

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