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國際太空探索論壇 美國強調國際合作

  • 張蓉湘

美國宇航員2013年12月太空作業修復國際太空站外的冷卻系統。(資料圖片)

美國宇航員2013年12月太空作業修復國際太空站外的冷卻系統。(資料圖片)


上個月在中國發射嫦娥三號月球探測器之後,許多科學家密切關注,嫦娥三號和玉兔號如何度過月球表面可能降到華式零下200多度的嚴酷低溫考驗,進行探測任務、採集重要新資訊。星期四(1月9日),在美國國務院首次舉辦的部長級“國際太空探索論壇”中,奧巴馬政府高級官員提到了中國在太空探索上的進展,並且強調國際合作的重要性。

來自中國、日本、韓國、歐盟等大約35國的部長級與高級官員出席了首屆“國際太空探索論壇”。這個論壇希望通過政治力量,支持各國在太空探索上的合作,並且討論相關政策。

會中,中國成功發射嫦娥三號受到普遍關注。美國副國務卿伯恩斯說:“去年中國成為成功登陸月球的第三個國家,印度發射了火星軌道探測器,而美國的旅行者一號也成為第一個飛離太陽系、進入星際空間的人造飛行器。過去一年,我們還慶祝了國際空間站在近地軌道運行15週年。”

中國表示,嫦娥著陸器和玉兔號探測器都配備了透地雷達、光譜儀、特殊相機、和以及望遠鏡等先進的探測設備,預期可以採集月球土壤的化學成分和深度的相關資訊。嫦娥三號在月球軟著陸的地點,和之前美國、俄羅斯軟著陸的地點不同。

美國洛杉磯時報引述專家的分析報導說,這些資料將有助於探索月球、甚至地球的歷史;此外,由於這次任務也測試許多新的設備和技術,將有助於下一次任務的執行。洛杉磯時報引用前美國航空航天局華裔太空人焦立中的話報導說,迄今為止,人類在月球已經探測的部分,還是非常渺小。

美國副國務卿伯恩斯還在國際太空探索論壇中,鼓勵更多國家參與國際空間站的研究活動,鼓勵民間企業參與商用太空產業,他還強調各國應該就太空活動,達成行為準則。

伯恩斯說:“美國會繼續和聯合國和平利用外層空間委員會合作來應付這項挑戰,而且我們正同歐盟和其他國家共同努力發展外層空間活動的國際行為準則。”

國際太空站是一個在近地軌道上運行的的科研設施,到目前為止已經有80多個國家參與研究活動,它的主要功能是作為在微重力環境下的研究實驗室。目前有兩家美國企業在往空間站運送貨物,美國官員認為,未來可能將有更多企業思考如何利用太空的失重環境來盈利。

中國曾經在去年9月於北京召開國際宇航大會,當時有來自美國、俄羅斯等74個國家和地區的政府官員、專家學者、以及企業界人士參加。曾經與會的美國專家說,會中中國對之前嫦娥一號、二號的任務發現結果相當開放,這和幾年前相比,截然不同。

美中曾經由於中國科學家被禁止到美國的敏感設施參加科學會議而發生爭議。儘管這次會議在美國國務院舉行,有關單位並未回覆美國之音詢問中方與會成員的完整名單。

白宮主管科學與技術事務主任約翰•霍爾德倫在國際太空探索論壇中,強調國際合作,和平進行太空活動,至關重要。

他說:“我們的太空服也許繡著不同的國旗,我們也來自不同的文化、傳統、和政治系統,但是國際空間站的成功運行顯示,我們可以在宇宙中超越這些差異。”

奧巴馬政府星期三(1月8日)宣佈,國際太空間不會按照原來計劃在2020年墜入太平洋,而將延長運作,再環繞地球至少四年。
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