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中國農業間諜活動激增 美國農民深感不安

  • 葉凡

愛奧華州一家農場的玉米田(資料圖片)

愛奧華州一家農場的玉米田(資料圖片)

蒂姆·布萊克是愛奧華州北部的一個農場主,擁有大約300畝基因改良玉米田,每一輛徘徊的陌生車輛都引起他的警覺。

2013年,美國政府指控莫海龍和其他6名中國人在愛奧華農場偷挖玉米種子運回中國,讓愛奧華州的農民感到不安。

2011年,杜邦先鋒公司(DuPont Pioneer)發現莫海龍在該公司試驗田裡挖掘剛剛種植的新玉米種幼苗,之後於當年夏天向美國聯邦調查局報案。
聯邦調查局在為期兩年的調查中發現,2012年9月,莫海龍被美國海關查出攜帶偷竊的玉米種子回中國。2013年12月,美國警方以涉嫌“竊取商業機密罪”逮捕莫海龍。

莫海龍是中國公民,擁有美國永久居住權,並持有H-1B工作簽證。莫海龍在參與謀劃盜竊商業機密期間,是北京金色農華種業科技有限公司(Kings Nower Seed)的母公司北京大北農集種子公司副總裁。

2016年1月,莫海龍在認罪協議中承認自己參與長期謀劃竊取杜邦先鋒公司和孟山都公司(Monsanto)的商業機密。莫海龍還承認參與盜竊 愛奧華州 南區的自交系玉米種子(或稱母系玉米種子),目的是將這些種子運到中國。莫海龍盜竊的自交系種子屬於杜邦先鋒和孟山都公司的重要知識產權保護的物品。

莫海龍案件顯示了先進糧食技術的重要價值,以及保密方面的弱點。全球70億人口,其中13.6億在中國。

美國執法官員說,美國農業和國家安全不斷受到經濟間諜活動的威脅,官員們敦促農業管理人員和安全人員提高警覺,報告任何可疑活動。

可是由於農業技術是在開放的田野中,比電腦網絡或工廠更難保護。

負責國家安全問題的美國助理司法部長約翰·卡林3月30號視察愛奧華州立大學時說,可以考慮用傳統手段,如籬笆和巡邏來增加安全。

可是農業管理人員說,籬笆和人工巡邏來看守成千上萬英畝的農田,成本太高,不實際。

莫海龍盜竊目標之一孟山都公司的知識產權律師湯姆·麥克布萊德說,孟山都通過保護電腦、註冊種子專利,和農田不設標記,來保護基因改良技術。孟山都公司表示,不考慮修建籬笆和僱傭保安人員。

美國聯邦調查局和司法部表示,自從2011年5月發現莫海龍在愛奧華州田裡盜竊玉米種子以來,農業間諜活動不斷增加,過去2年來,美國公司、政府研究機構和高等院校都成為目標。

雖然起訴人員無法確定中國政府和莫海龍的公司有關係,可是這起案子加大了美中之間的摩擦,華盛頓指責北京直接或間接支持的經濟間諜活動和盜竊貿易機密活動不斷增加。

中國國家主席習近平去年9月訪問華盛頓時再次否認中國政府和盜竊美國公司機密有任何關係。

美國檢方人員說,莫海龍專門針對基因改良的玉米田,在美國種子公司中可能有內線為他提供農田的所在地點,不過美國方面沒有人員受到起訴。

2009到2014年期間,美國聯邦調查局接到的國際經濟間諜案每年上升15%,而2015年激增53%。美國執法部門官員說,這些案子主要和中國公民有關,針對農業的間諜活動包括有機殺蟲劑、灌溉設備、稻米和玉米。

(本文採用了路透社的報導)

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