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法律窗口:美國稅局額外審查保守派組織反成眾矢之的

  • 亞微

​​美國國稅局官員最近公開承認在2012年大選期間對保守派政治組織進行了額外審查之後,美國輿論一片嘩然,並出現近乎一邊倒的鞭撻之聲。美國司法部長已經下令對這一事件展開刑事調查。

美國國稅局(美國之音王南拍攝)

美國國稅局(美國之音王南拍攝)

美國國稅局官員最近公開承認在2012年大選期間對保守派政治組織進行了額外審查之後,美國輿論一片嘩然,並出現近乎一邊倒的鞭撻之聲。美國司法部長已經下令對這一事件展開刑事調查。

總部設在德克薩斯州以阻止投票欺詐為宗旨的非盈利組織“真實投票”(True The Vote)2010年開始向美國國稅局申請免稅資格。免稅資格是美國法律給予非盈利機構以及公益慈善組織的特殊稅收待遇。但是,令該組織費解的是,通常只需要幾個月的審批程序卻拖了3年的時間,至今仍石沉大海,杳無音信。

直到美國國稅局監督免稅的負責人洛伊思•勒納5月10日公開承認,他的機構在2012年大選期間不恰當地把保守派政治組織作為額外審查的目標之後,這個謎團才被解開。勒納還承認,國稅局工作人員因為這些組織的申請中包含了“茶黨”或“愛國者”的字句對其進行額外審查。據她稱,有75個保守派組織在被審查之列。

勒納是在美國財政部稅務管理監察長5月14日受美國國會的授權匯報有關調查報告之前說這番話的。報告指出,從2010年開始,美國國稅局在審查申請免稅資格的組織過程中採用了不恰當的標準,並允許該標準延續實施了18個月。

“真實投票”的公關部主任洛根•切奇維爾

“真實投票”的公關部主任洛根•切奇維爾

“真實投票”的公關部主任洛根•切奇維爾(Logan Churchwell)認為,該組織受到額外審查,可能是因為他們在免稅申請中提到他們還有一個姊妹機構,名叫“帝王街愛國者”。據切奇維爾介紹,國稅局在審批他們的免稅申請的過程中提出了五輪問題,其中包括極其侵犯隱私、與該組織的財務和使命毫不相關的問題。

“在第三輪問題中,國稅局要求我們寫明'真實投票'所有在職僱員的姓名和簡歷,以便它了解這些僱員就讀過的學校和就職過的單位,同時還要求我們提供所有僱員的履歷表,並註明他們的直系親屬是誰以及是否會在不久的將來競選公職等。在接下來的一輪問題中,國稅局要求我們提供僱員臉書的鏈接網址,以便它了解此人在臉書上張貼的內容或在推特上發表的言論。這些問題和我們籌款的數額以及籌款的用途沒有任何關係。”

切奇維爾還指稱,自從“真實投票”提出免稅申請以來,美國國稅局、聯邦調查局、煙草酒精及槍支管理局,或其它聯邦部門的調查人員常常登門拜訪該組織負責人查詢各種問題,他們們有時敲她家的房門,有時光顧她上班的地方,這已經成為她生活的一部分。

“阿拉巴馬州韋塔姆卡市茶黨”的主席貝基•格里特森

“阿拉巴馬州韋塔姆卡市茶黨”的主席貝基•格里特森

“阿拉巴馬州韋塔姆卡市茶黨”自2010年10月向美國國稅局申請免稅資格,每隔兩個月,他們會打電話向國稅局查詢申請的進展情況,對方的回复始終是“申請積壓,等待批准”。直到2012年2月,他們突然收到國稅局一封附有8頁問卷的來函,問卷上一共提出了90個問題。該組織的主席貝基•格里特森(Becky Gerritson)介紹了問題的內容。

“問題涉及組織成員和志願者的身份,捐款者的姓名以及捐款的時間和數額,說明自2009年以來主辦過哪些活動以及活動的時間、地點和詳細說明等,提供所有會議和活動中的講話複印件,以及自2009年以來所有出版物、廣告、宣傳冊、傳單、簡報的複印件,與所有議員之間書面聯繫的複印件,並交代與任何議會之間電話通話的詳細內容。”

格里特森說,她在和其他地方的茶黨及組織聯繫後發現,他們也收到了類似的問卷信函。她對一個代議民主制的國家竟然發生這種事情感到震驚。她強調,他們都是遵紀守法的公民,他們要求實行有限政府、公平稅收以及政府對人民負責,都是合理的訴求。

“真實投票”的律師克里塔•米切爾

“真實投票”的律師克里塔•米切爾

代表包括“真實投票”等保守派組織提出免稅申請的克里塔•米切爾律師(Cleta Mitchell)認為,政府對保守派組織進行額外審查的目的在於排斥政治異己。

“我認為,本屆政府的目的是要壓制政治異己和政治對手的聲音,通過設置諸多的障礙,讓他們無法生存下去,從而銷聲匿跡。美國國會應該對濫用政府權力來達到自身政治目的美國國稅局以及其它聯邦機構進行嚴格的監督,因為這不是政府應該做的事情。”

總部設在首都華盛頓的法律權益組織“美國法律與正義中心”的執行主任喬丹•塞庫洛律師(Jordan Sekulow)指出,美國國稅局這麼做是要在大選前威嚇和騷擾保守派組織。

“這一切發生在2010年國會中期選舉以及2012年總統大選之間的這段期間。受到額外審查的都是保守派組織,可以這麼說,它們更傾向於共和黨,並反對奧巴馬總統。國稅局說它這麼做沒有政治目的,但是他們為甚麼沒有把自由派組織作為審查目標呢?不過,他們即使這麼做,也是錯誤的,基於政治傾向把某個組織作為審查對象,這是不對的。”

“美國法律與正義中心”的執行主任喬丹•塞庫洛律師

“美國法律與正義中心”的執行主任喬丹•塞庫洛律師

“美國法律與正義中心”受27個茶黨組織的委託解決遲遲得不到批准的免稅資格申請。到目前為止,已有17個組織得到免稅資格,但是仍有10個組織在等待審批。塞庫洛律師已經代表當事人向國稅局發出盡快予以答复的警告信函,否則有可能訴諸法律行動。

在另外一方面,美國國稅局的上層官員進行了自我辯護。現已辭職美國國稅局代理局長史蒂芬•米勒5月14日在《今日美國報》上撰文指出,儘管他們的工作中出現了錯誤,但是,這些錯誤絕對不是政治或黨派動機造成的。美國國稅局監督免稅的負責人洛伊思•勒納在接受記者問詢時則把責任歸咎於俄亥俄州辛辛那提市的基層稅務官員工作不力。

但是,“真實投票”的公共關係部主任洛根•切奇維爾指出,聯邦政府官員的辯解與事實完全不符。證據表明,下級稅務工作人員只是按照美國國稅局的指示行事而已。

“我們所接觸的國稅局工作人員都非常友善和專業。他們對我們說:請盡快回答這些問題,以便我們繼續處理你們的申請。在進行到第三輪和第四輪問題時,我們問負責我們申請的俄亥俄州辛辛那提市的國稅局工作人員為甚麼審批要等這麼長時間呢,就連我們的律師都認為有些反常。他們回答說:所有問題都是由華盛頓總部提供的,我們的任務是讓你們得到並回答這些問題,然後把答案上交給總部。我們從來都是聽從總部的指示。”

但是,美國國稅局也不乏辯護者。 CNN的法律分析人士杰弗裡•圖賓認為,美國國稅局的做法也許是有道理的。他指出,在奧巴馬政府執政的早期,湧現出了一大批申請得到免稅資格的茶黨和右翼組織。按照法律規定,他們必須把一半多的時間投入社會事業或社會福利事業,而不是政治運作,而“茶黨”這樣的字眼至少流露出一定的黨派性。圖賓還指出,包括環保組織在內的左翼組織沒有受到類似審查,是因為它們在2009年到2010年期間沒有籌集到和保守派組織同樣多的捐款,因此提出免稅申請並受到審查的機率相對要少。

不過,針對美國國稅局受到的指控,奧巴馬總統已經表示忍無可忍。

“我無法容忍,也不會姑息這樣的行為,我們會確保查明事情的真相。”

美國國會兩黨也表現出相當一致的立場。包括眾議員議長貝納、參議院少數黨領袖麥康奈爾以及眾議員多數黨領袖坎特爾在內的重量級共和黨議員呼籲白宮展開全面調查。

密西根州共和黨聯邦眾議員邁克•羅傑斯(Mike Rogers)在接受FOX的採訪時說:

“我不在乎你是保守派,還是自由派,是民主黨,還是保守黨,這一事件令人毛骨聳然啊。我們不能容忍這種行為,需要進行全面的調查。”

民主黨籍眾議院少數黨領袖佩洛西表示,如果國稅局的行為屬實,應該受到譴責。參議院多數黨領袖里德也表示,基於政治立場把任何組織作為審查對像是完全不恰當的,稅務管理監察長將對這一事件追查到底。不過,他提醒人們在未查明真相之前不要急於下定論。

美國司法部長霍爾德已經下令司法部展開刑事調查。

“聯邦調查局正在協助司法部展開調查,以查明與國稅局有關的行為是否違反了法律。”

霍爾德星期三在美國眾議院司法委員會所舉行的聽證會上表示,聯邦調查局對美國國稅局進行的刑事調查可能涉及潛在的侵犯民權及提供虛假聲明的問題,以及可能違反《赫奇法案》的行為。 《赫奇法案》禁止聯邦公務員參與某些黨派政治活動。

目前,美國國稅局事件仍在發酵,一些保守派個人也出面表示曾經因為發表過批評政府的言論而被美國國稅局查賬。這個事件對奧巴馬政府造成的傷害和影響現在還難以預料。
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