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“象牙女王”楊鳳蘭在非洲出庭,否認有罪

  • 美國之音

楊鳳蘭在警方的押送下前往法庭(美國之音斯瓦西里語組提供)

楊鳳蘭在警方的押送下前往法庭(美國之音斯瓦西里語組提供)

人稱“象牙女王”的中國女商人楊鳳蘭星期一在坦桑尼亞警方的押送下抵達首都達累斯薩拉姆的法庭,並當庭否認了其所受到的指控。楊鳳蘭等人被控在2000至2014年間從坦桑尼亞走私了706根象牙,這些象牙總重達2.1噸,價值250萬美元。如果罪名成立,楊鳳蘭將面臨最高三十年的刑期。

由美國之音斯瓦西里語組提供的視頻畫面顯示,楊鳳蘭頭披紗巾遮擋面部,沒有戴手銬,在警方的帶領下進入了法庭。她的女兒陪伴她一同進入了法庭。

據英國廣播公司報導,楊鳳蘭於上世紀70年代前往坦桑尼亞,作為翻譯參與坦贊鐵路的修建項目。1998年,楊鳳蘭在坦桑尼亞成立了兩家公司,並於2012年擔任坦桑尼亞中非商會秘書長。

對於楊鳳蘭受審一事,明鏡新聞出版集團總裁何頻表示,在非法獵獲象牙的活動成為國際關注的事件以前,很多中國官員、商人都參與了將像牙走私到中國的非法活動。

何頻說:“中國的很多官員,尤其是中國的很多商人,都樂意於將象牙走私到中國去。中國是一個主要的走私象牙的國家。”

何頻還表示,曾有傳言說走私者利用國家領導人出國訪問的機會進行走私象牙等珍稀物品的活動。比如把象牙、雪茄等物品放到中國領導人出訪的專機上,而國家領導人的專機無需檢查,所以這些物品得以順利出境。他還認為此前中國外交部一位負責禮賓事務的部長助理被當局移交司法機關審理可能與這些走私活動有關。

儘管中國當局一直表示,中方一貫反對非法捕獵的行為,並且一直在打擊象牙黑市。但總部設在倫敦的環境調查機構(Environmental Investigation Agency)在去年公佈的一份報告中透露,中國駐坦桑尼亞使館工作人員曾非法購買象牙,並且表示一些象牙在中國國家主席習近平2013年訪問坦桑尼亞期間隨其專機被走私出境。中國外交部隨後否認了這一說法。肯尼亞政府也憤怒否認發生過這種事情。

中國政府已開始採取一些制止象牙貿易的措施。在習近平出訪坦桑尼亞同年,中國送給聯合國的第一件禮品,名為《成昆鐵路》的大型象牙雕刻作品被中國政府悄悄從聯合國總部撤走。

中國政府在2015年宣布禁止進口象牙製品,並在今年延續了這項禁令。

據財經媒體Quartz報導,很多在非洲的中國公民長久以來都被懷疑參與非法獵取像牙的活動。在中國,象牙可被用來製作裝飾品並且能夠入藥。中國被很多人認為是世界上最大的象牙消費國。

(本報導由美國之音中文部與斯瓦西里語組合作完成。)

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