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詹姆斯. 韋伯太空望遠鏡 進入調試階段


詹姆斯. 伯太空望遠鏡.

詹姆斯. 伯太空望遠鏡.

哈勃望遠鏡和韋伯望遠鏡有許多共同之處。 它們都是在太空真空環境下工作、都用所帶鏡片採集遠處星體的亮光、都通過無線電信號傳輸圖像、都利用太陽能。但項目科學家馬特. 格林豪斯說,與哈勃不同的是,韋伯屬於紅外線望遠鏡。

格林豪斯說: “ 這可以使韋伯捕捉到很多非常原始的觀測對象,這些觀測對像 是宇宙中最古老的星體。 ”

為了達到這一目的,韋伯會被發射到地球大氣層 上 150 萬公里的位置。 而哈勃僅在低地軌道飛行,只能捕捉到可見光、紫外光和一部分紅外光譜。

格林豪斯說: “ 通過紅外輻射,我們可以穿過空間中云團灰塵的阻礙,觀測到地球周圍星體孕育 的地方。我們可以觀察空間中每個分子裡的原子的特徵,以理解空間中的化學變化。 ”

韋伯望遠鏡的超輕鏡片有哈勃望遠鏡的六倍之大,其儀表必須在極冷的條件下保存。

格林豪斯說 , “ 超過零下 200 度攝氏度的超低溫度。其原因是任何高於絕對零度的物體都會發出紅外光。如果我們不對其進行冷卻的話,望遠鏡自身發射的紅外光可能會成為觀測的障礙 。 ”

韋伯的多層遮陽設備可以防止太陽光和來自地球、月亮的反射光提高 望遠鏡溫度,並阻擋天文信號。 韋伯集成了目前最先進的科技成果,工作能力是哈勃望遠鏡的 100 倍。

格林豪斯說: “ 我們在這一儀器上有一些特殊功能,能夠一次觀察 100 個星系的情況,並同時獲得其光譜。 ”

距離最終發射還有三年時間,韋伯望遠鏡現在正在最後的組裝和調試階段。 格林豪斯說,科研團隊可以避免發射哈勃望遠鏡時所犯的錯誤,以免將帶有缺陷的鏡片送入太空。

他說: “ 我們從哈勃望遠鏡總結出的主要教訓是,哈勃望遠鏡沒有經過若干 “ 端對端 ” 的光學測試。這種測試是模擬在空間中望遠鏡的工作方式,以確保一切環節都準確無誤。 ”

與哈勃不同的是,韋伯望遠鏡不能在太空進行維修。 因此整個團隊只有一次機會將其調試正確。

格林豪斯說: “ 和哈勃一樣,在這項任務結束之後,我們回首時會發現最重要的發現與答案往往與我們在建造之初所想到的問題並不一致。 ”

哈勃望遠鏡的工作壽命遠比預期為長。 格林豪斯希望韋伯望遠鏡也能如此。 詹姆斯.韋伯太空望遠鏡是美國、歐洲、加拿大的太空機構的聯合開發項目。

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