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日本加快建造小型護衛艦應對東中國海防衛


日本準備建造袖珍型護衛艦來取代部分現役護衛艦,投入東中國海防衛(美國之音歌籃拍攝)

日本防衛省防衛裝備廳上週三(2月15日)公開第101號文件“有意參加'新艦艇企劃提案'徵集要領”,公開招標建造具備護衛艦和掃雷艦機能新型護衛艦的日本企業,要求有意參加企業在今年3月8日以前提交申請書。

以防衛裝備廳調達事業部調達總括官春木秀之名義發出的該文件說:“這一合同是依據2014年後的《防衛計劃大綱》,建造具 有護衛艦和掃雷艦機能的艦艇,設想在2018年度締結新艦艇建造合同,徵求滿足防衛省展示的要求事項(在高度艦艇設計、建造、搭載裝備等方面有企業管理能 力、從設計到維修整備一元化管理、建造經費)提出最適合的艦艇企劃提案。”

防衛裝備廳並沒公開建造新艦艇的數量、價格和具體性能要求,但路透社引述多名防衛省消息來源稱,新艦艇將從2018年度 (2018年4月至2019年3月)開始,以每年建造兩艘的速度,4年建造8艘,把原來計劃的建造速度加倍,來應對艦艇數量上已佔優勢的中國在東中國海活 躍的海洋行動。報導還說:“價格看來每艘約400至500億日元(約3.53億至4.43億美元)。”

目前參與建造日本海上自衛隊護衛艦的日本企業包括三菱重工、JMU、三井造船3家企業。路透社報導說,防衛省為了降低成本,預計會謀求新艦艇設計標準化,與中標企業簽署最多可能建造6艘的合同,但也要避免其它落標的艦艇製造企業弱化,準備與次一級企劃提案的企業簽署建造不少於兩艘新艦艇的合同。

西南防衛一環

日本首相安倍晉三2012年12月第二次執政後,顯著加強日本防衛,尤其是面向中國的日本西南方向防衛。2013年12月日本製定的《中期防衛計劃大綱》已明確記載建造海上自衛隊功能緊湊的袖珍型護衛艦,預定2021年以前讓兩艘服役。

日本加強西南防衛,主要是加強東中國海的島嶼及周邊海域防衛,包括陸上自衛隊增加駐紮西南主要島嶼、建立沿岸警備隊和提升海上防衛、奪島能力等環節。日本把九州以南至台灣東北之間約1200個大小島嶼稱作西南列島,包括尖閣諸島(中國稱釣魚島)。由於島嶼眾多,海底結構受限和顧慮島民生活,現在7000噸級和以上的護衛艦運用不便,部署巡航西南海域的基本是3000噸以下、從第一線退役的舊式護衛艦。近年中國軍艦數量已超過日本、美國也希望日本增加防衛能力來減輕美軍負擔,日本防衛系統認為增加軍艦、尤其是建造高速、功能齊備、能應對奪島的水陸兩棲作戰用的袖珍型護衛艦的聲音高漲。

2013年制定的防衛大綱包含了這一設想,形容“提升應對多種任務的能力和艦體緊湊的兩方面功能”,2014年後透露的具 體設想是仿效美國海軍開發的沿岸戰鬥艦的新型護衛艦約3000噸、搭載400人、速度比傳統的護衛艦高4倍、艦體迴避雷達探測,並可完全置換導彈艇、部分 置換掃雷艇任務等緊湊、多功能的袖珍型,一旦西南發生危機,這種高速、袖珍型護衛艦就能迅速抵達現場應對。而且由於艦艇小,造價也可望抑制在7000噸護衛艦的一半左右。防衛省打算用這種新型護衛艦取代現役的“初雪”型、“朝霧”型、阿武隈型護衛艦。

中日軍備競賽

去年6月9日,日本防衛省宣布首次發現一艘中國江凱1級導彈護衛艦(3963噸)出現在尖閣諸島(釣魚島)周邊海域,雖沒 進入日本領海,海上自衛隊護衛艦“瀨霧號”(3550噸)出動應對;6天後,日本防衛省再宣布中國一艘“東調”級情報收集艦進入鹿兒島縣口永良部島附近日 本領海,當時正值日美印三國軍艦在附近海域舉行“馬拉巴爾”軍演,海上自衛隊護衛艦“日向號”(13950噸)在現場應對。

防衛省強調中國軍艦進入口永良部日本領海的行動“是繼2004年以來中國軍艦二戰後第二次進入日本領海”,令日本更加關注 中國軍艦趨於在東中國海活躍的行動,也加深了日本對中國海監船等公船2008年後常進入尖閣諸島周邊日本主張的領海範圍活動的“常態化”、“深刻化”憂 慮,從而為防衛省增加預算,加大、加快建造新型護衛艦應對中國的要求鋪墊了民意基礎,2017年度日本防衛預算創下歷史上最高額的5.16萬億日元(約 453億美元)。

近年加強防衛的輿論在日本是主流,連過去強烈反對的日本共產黨等在野黨也趨於低調或沉默。對比中國軍費多年持續兩位數增長的記錄,日本的軍事專家們大都指出,日本的防衛費增長依然少得很。

“抗衡是為和平”

倒是中日網絡憤青們對兩國軍艦在東中國海對峙的看法倒很一致,中國憤青們鼓譟“再有一次中日海戰,中國定能戰胜日本”,日本憤青們也渲染“日中交戰幾天日本就會敗”的危機感,鼓動日本必須加強防衛。

在日本被稱為“研究中國海軍第一人”的防衛監理研究所長山內敏秀認為,不該簡單地比較中日軍艦強弱和中日海軍優劣,“我只 想說,如果非要說優劣,只能說中國海軍的政治系統比日本海上自衛隊差。”他說:“嚴格來講,中國2000年後才有真正的海軍,但發展之快出人意表,近年加 快更新'江凱級'導彈護衛艦和'旅滬級'導彈驅逐艦,其中'江凱2級'054A型在我看來最值得讚賞,類似日本神盾艦'愛宕'型。而導彈驅逐艦也從'旅洋 2級'向'旅滬3級'轉型,這大概會是今後伴隨航母構成的中國海軍打擊群。”

前防衛研究所主任研究員、早稻田大學亞太研究科教授植木千可子指出,軍備抗衡並不是為了打仗,而是為了和平。“讓對方認識到沒有絕對優勢,看清戰爭是什麼樣子、什麼結果,才足以引起三思和慎重。”

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