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日本憂慮並準備阻止東芝半導體技術流向中國


東芝其名來自百年以上總部位於東京港區芝浦的地名簡稱(美國之音歌籃拍攝)

世界最大電機生產商-台灣鴻海科技集團或稱富士康科技集團有意收購日本大型家電公司東芝(Toshiba)的半導體部門,再次引發日本對國內企業高科技可能流向中國的憂慮,尤其這次是可能成為軍事用途的半導體閃存技術。

日本副首相兼財務大臣麻生太郎和主管經貿的經濟產業大臣世耕弘成周五(3月10日)在內閣會議後,都對日本大型家電公司-東芝(Toshiba)準備這個月中旬在美國依據《聯邦破產法》第11條,申請破產、重整經營的局面表示了關注。

因為經營不善,東芝不得不把最具高科技價值的半導體部門分割、出售,來償還嚴重虧損約63億美元的核電部門負債、重振經營的方針,正強烈吸引著日本內外視線,其中包括台灣鴻海集團總裁郭台銘。

郭台銘上週三在廣州對日本傳媒記者表示:“我是認真考慮收購東芝半導體事業的,雖然不知道具體細節,也需要交由經辦人,但我是真心。”

他還解釋說:“理由很簡單,今後是(電子記憶)大容量時代,記憶容量怎麼都不夠吧,HDD(傳統移動硬碟)已趕不上,是 SSD(讀、寫速度快的記憶加上控制晶片的固態硬碟)的時代,所以需要東芝的Flush memory(閃存)。HDD因為含磁性裝置,所以很難微型和廉價,但SSD還有廉價、微型的可能性。”

收購夏普

鴻海去年3月經過曲折過程,成功收購日本另一家電公司-夏普。初期日本政府、國內輿論和夏普公 司內部員工等都曾希望夏普通過日本政府授權民間設立的處理破產企業機構“產業革新機構”的救援來重建夏普,確保夏普液晶等高科技不流“他人田” 、警惕“郭台銘為中國政府收購夏普作軍事用途”、迴避“鴻海剝削員工厲害”等,但結果是郭台銘出資比“產業革新機構”高出一倍,而且答應維持僱傭體制,使 得支撐夏普的主力銀行-瑞穗銀行等贊成鴻海收購案,夏普的股東們和夏普員工們也漸趨贊成、政府和輿論默許。

但簽訂收購協議後,夏普又冒出還有潛在債務的風險震驚鴻海,經過近兩月談判,最終以降低近半收購價獲鴻海董事會批准。

但在鴻海去年8月正式經營夏普前,夏普出現過高級技術人員轉職其它日企的現象。而從去年鴻海收購夏普期間起,日本還傳、郭台銘也多次暗示有意收購東芝。

東芝淪落

與夏普比,創業150年的東芝原來在日本家電業佔有更重要地位。但二十一世紀後,隨著中國、南韓家電低價格投入國際市場競爭和日本市場的家電飽和狀態,東芝業績漸趨不良,2014年度結算時存在2200億日元(約19.3億美元)赤字。

2015年東芝被揭發虛報營業利潤,進一步打擊經營,2016年6月東芝把80年前開發的洗衣機和70年前開發的電飯鍋等生活家電部門超過8成股份出售給中國家電企業美的集團香港分公司,預測獲得數百億日元。東芝設定2017年轉虧為盈的目標,但禍不單行,2016年12月東芝傳出收購美國一核電公司的投資失敗,虧損超過60億美元的消息,令東芝股票連日暴跌,資本又大幅“縮水”。

此後風雨飄搖,最終不得不切割瀕臨破產的核電部門與看家老本NAND式閃存等半導體部門分家,現在一邊準備在美國申請核電公司破產,一邊籌備4月出售半導體公司股票抵債。

已退休的一名前東芝董事說:“表面上看,東芝遭遇了種種不幸,運氣不夠好,但事實上反映了近代公司經營層傲慢和人浮於事的問題,很可惜,東芝有頂尖的優秀技術和人材。”

虎視眈眈

目前已有近10家國際公司準備參與投標,據多個消息報稱,名單上包括美國蘋果等企業、投資基金公司和歐洲投資基金公司、南韓企業。華人企業除了鴻海,有廣泛消息還稱中國清華大學傘下的紫光集團也在名單上,一度還盛傳中國美的總公司也有意收購的消息。

東芝內部頻傳日本政府、政界、經濟界的話說:“東芝賣給中國企業就糟了”、“一定要設法阻止日本的半導體技術流向中國,因為會用於軍事”等,有消息說日本政府準備以商法來阻止。

日本微細加工研究所所長湯之上隆說:“中國紫光集團的背後是中國政府為加強中國半導體技術設立的約1600億美元的基金,鴻海等華人企業恐怕也一樣,都能在投標競爭東芝半導體公司股票中一下子甩出預計收購價超過130億美元的現金,這對現在的東芝來說的確眩目。”

國際競爭

他同時指出,東芝出售NAND式閃存技術的半導體公司股票,還存在美國政府、尤其是剛上任的美國總統川普作何反應這一重要問題。

他說:“美國前總統奧巴馬執政時,調查過中國設立約1600億美元的基金目的,最後結論是中國要實現領導世界半導體的野 心,這對美國存在威脅,所以奧巴馬去年12月以'總統令'阻止了中國一個投資基金機構試圖收購德國Aixtron含軍事技術的美國分公司。不過如果東芝半 導體賣給紫光,川普總統作何反應,經濟界有兩種對立的揣測,因為現在誰也摸不準川普的意向。”

不過日本一般投資者經過觀察夏普、東芝家電先後賣給鴻海、美的以來的情況,逐漸對華人企業收購的抗拒心有所輕減,美的總公司收購東芝半導體的傳聞還令東芝股票一度在東京股市上揚了幾天,直至後來美的否認。

日本網絡上對鴻海有意收購東芝半導體公司,雖仍有很多反對意見,但也有不少意見認為,政府既然不曾救夏普,那麼現在也應同樣對待東芝,不該厚此薄彼、欠缺公正。

東芝傳出的最新消息顯示,準備設定收購東芝半導體公司的條件,包括保存日本主力工廠、至少同時出售給5家以上公司等。

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