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日本到2040年會超越中國成為東亞第一強國?

  • 莉雅

日本東京的貨運碼頭。

美國知名的地緣政治分析師弗里德曼預測,到2040年,日本而不是中國將成為東亞的第一強國。他是在對中國和日本的經濟結構、各自的優缺點以及面臨的挑戰等方面進行比較後得出這一結論的。不過他也承認,這是最有爭議的預測之一。有些專家認為,這樣的預測只是為了吸引人們的點擊而已,沒有什麼根據。

一向看好中國的美國預測公司“地緣政治未來”(Geopolitical Futures)的創辦人、董事長喬治·弗里德曼(George Friedman)在《福布斯》雜誌上發表文章,論述他為什麼認為日本在今後25年會成為東亞第一強國。他首先對中日兩國的經濟結構進行了比較。

中國的財富分配不均和貧困問題

弗里德曼認為,中國各個地區在國民生產總值中所佔比例顯示,從中國的經濟成功中獲益的主要是東部沿海地區,而不是其他地區。這種區域之間的經濟不平衡實際上說明,貧困是中國最大的經濟弱點,也是中國最為強大的敵人。

中國的人口、面積優勢是一把雙刃劍

弗里德曼說,中國擁有全球最多的人口而且是全球面積第四大的國家都給中國帶來了很大的優勢,例如部署龐大的軍力和迅速動員人力等,但它同時也是一把雙刃劍,因為這意味著中國的維穩經費超過了軍費。而且作為一個陸地強國,它需要維持強有力的軍力來保衛它的邊界。

日本的優勢與劣勢

相比之下,日本的財富分配要比中國平均得多,這是日本的一個優勢。而它最大的挑戰在於它對食品和原材料進口的依賴。

在人口結構方面,與中國一樣,日本的人口也在迅速老齡化,而且人口還在減少。

像中國一樣,日本的債務在國內生產總值中所佔比例超過了229%。

但是弗里德曼認為,日本在人工智能、自動化以及機器人技術方面是世界上投資最多的國家之一。它是單一的社會,沒有中國的少數民族問題。作為一個島國,它沒有任何陸地上的敵人,而且與美國結成了強大的同盟關係。

分析:日本不大可能超越中國

華盛頓智庫美國企業研究所的亞洲問題專家史劍道(Derek Scissors)認為,如果我們假設某一個國家在很長一段時間裡採取糟糕的政策,而另外一個國家採取很好的政策,那麼你可以說採取好政策的那個國家會超過採取不好政策的國家,但是問題在於,這樣的假設並沒有根據。

他說:“在一整代人的時間裡都沒有能夠有效解決其問題的日本無緣無故的突然弄明白了的可能性有多大?答案是極為不可能。”

史劍道同意弗里德曼對中國的一些分析,他們兩人都比較早對中國提出過批評。在他看來,日本從1989年開始採取錯誤的政策,中國則從2002年開始採取錯誤的政策,而中國目前在很多方面是在效仿日本的做法,包括沒有對人口的老齡化採取行動、大量舉債以及試圖創新但並沒有能夠真正進行創新等等。

他說:“你可以在日本和中國之間進行說得過去的平行性比較,但你在進行這個比較的時候,你怎麼得出日本做得好而中國做得差的結果呢?這說明這兩個國家都做得不怎麼好。”

這位經濟學家認為,對於經濟增長至關重要的是土地、勞力和資本的創新,而在這些方面,日本並不比中國做得更好。

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