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美國與日本貿易談判 接近關鍵協議

  • 赫爾曼

美國貿易代表弗羅曼和日本內閣府特命擔當大臣甘利明(資料照)

美國貿易代表弗羅曼和日本內閣府特命擔當大臣甘利明(資料照)

由於美國與日本未能在兩個關鍵的市場領域達成一致,涉及12個國家的跨太平洋伙伴關係貿易談判遲遲不能取得進展。不過美國之音駐東南亞記者站曼谷的記者赫爾曼報道說,這一談判預計隨時都可能獲得突破。

美國與日本是跨太平洋伙伴關係的貿易談判的兩個關鍵國家。這一談判如果成功,所涵蓋地區的經濟總量將佔全球經濟的40%。奧巴馬政府提出的這項倡議已經醞釀了4年的時間。它的成功與否取決於美日能否解決他們之間的一些關鍵的分歧。

日本與美國的官員星期一在冰雪覆蓋的紐約開始為期6天的會談。日本首席談判代表浩二鶴岡對記者表示,他預期這個星期會‘取得重大的進展’。美國貿易談判代表弗洛曼星期二對參議院金融委員會表示,談判取得了‘良好的進展’。

位於新加坡的亞洲貿易中心執行主任艾爾姆斯預計,美日雙方將在這個星期敲定除政治決定以外的所有事情。

艾爾姆斯說:“你可以很接近於最後階段。當部長們在三月份見面時,他們可以在協議上最後簽字,然後這事基本上就完成了。”

日本方面希望在日本首相安倍晉三今年5月可能訪問華盛頓的時候做出宣佈。在新加坡的艾爾姆斯說,參加了跨太平洋伙伴關係第一輪談判的其他10個國家正在仔細的關注東京從華盛頓得到了甚麼讓步。

艾爾姆斯說:“它的意義在於向每一個其他國家發出信號,這樣他們自己要麼必須很大膽,要麼不能這麼雄心勃勃。”

薩繆爾斯國際咨詢公司的高級副總裁、長期關注亞洲貿易談判的納爾遜說,顯然,突破性進展近在眼前。

納爾遜說:“在你我都試圖看透的帷幕後面,美國和日本在農業領域已經達成了協議。在某種程度上,這不令人吃驚,因為幾個月來一直有人告訴像我這樣的人說,實際上雙方很接近達成交易。”

東京最大的財經日報、政府官員經常透露信息的《日本經濟新聞》報道說,日本將同意提高進口大米的免關稅配額,增加進口上萬噸美國大米。

不過據報道,對於配額之外的進口大米,日本將保留關稅。

美國稻農可能獲得的勝利看來是以美國汽車製造商為代價的。根據日本經濟新聞的報道,作為交換,美國的談判人員將不再要求日本放鬆汽車進口限制。目前,日本對美國汽車製造商的‘每一種汽車’設置了5000輛的年度進口限額。

在最近的議會選舉期間,安倍首相對北海道的農民承諾,他將以‘使日本農民不遭受損失的方式’ 與美國談判。但是他對一家英國雜誌表示,他將‘抑制農民的反對’。

亞洲貿易中心執行主任艾爾姆斯說,12個國家參加的跨太平洋伙伴關係包括了以前的貿易協議遠沒有涵蓋的行業。她說,這項協議對太平洋沿岸的商貿帶來的影響將是相當大的。

艾爾姆斯說:“企業將愈來愈把生產和設備安置或重新安置在參加跨太平洋伙伴關係的國家,以獲得好處。不實施類似政策的國家將處於很大的劣勢。”

除了美國和日本以外,其他參加跨太平洋伙伴關係的國家是澳大利亞、文萊、加拿大、智利、馬來西亞、墨西哥、新西蘭、秘魯、新加坡和越南。

華盛頓的資深外交事務分析師納爾遜說,其他國家正在爭相參與第二輪的談判,其中最引人注目的是南韓。

他說:“南韓人已經決定,如果日本成功的加入這個協議,我們也要加入。這是很重要的,因為南韓是一個很大、很重要的經濟體。第二是,在過去的兩、三個月裡,很清楚,中國人對跨太平洋伙伴關係進行了重新思考,他們也在認真考慮是否也需要加入進來。”

美國總統奧巴馬在1月20日發布的國情咨文中要求國會批准給予他快速審批重大貿易協議的權力。

這將使得國會議員對這樣的協議要麼批准要麼否決,而不得對協議做出修正。

最近幾天,美國農業領域非常有影響的豬肉和牛肉行業支持總統獲得這種快速審批權。

太平洋兩岸的一些權益倡導組織對跨太平洋伙伴協議的起草過程表達了關注。他們說,會對無數行業造成影響的這項談判沒有透明度,而且也無法衡量工人和消費者受到的影響有多嚴重。

支持這個協議的人認為,跨太平洋伙伴關係將創造就業並給消費者提供更多的選擇和更好的價格。

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