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肯尼迪總統的一項偉大成就 - 和平隊


肯尼迪總統在白宮橢圓形辦公室 (資料圖片)

肯尼迪總統在白宮橢圓形辦公室 (資料圖片)


11月22日(星期五)是約翰.肯尼迪總統在德克薩斯州達拉斯遇刺50週年。這個紀念日引起了有關肯尼迪任職期間所取得的成就及其作為總統的遺產的討論和反思。他較為顯著的成就之一是創建了以年輕美國人為主的和平隊,一支幾十年來在發展中國家服務的志願者隊伍。

肯尼迪總統1961年1月20日在他就職演說中說:“我的美國同胞們,不要問你的國家能為你做甚麼。要問你能為國家做些甚麼。 “

肯尼迪總統在就職演說中呼籲服務,為他的一項持久的成就-創建和平隊-搭起了舞台。
1961年8月28日,當時的美國總統約翰肯尼迪在白宮的玫瑰園向和平隊的隊員發表講話。

1961年8月28日,當時的美國總統約翰肯尼迪在白宮的玫瑰園向和平隊的隊員發表講話。

這個概念是當時的總統候選人肯尼迪1960年10月在美國密西根大學一個深夜競選活動的結果。

年輕的美國人很快就接受了這個概念,推遲自己的職業生涯,先到發展中國家工作。

創建和平隊是新總統的首要任務之一。

曾任肯尼迪總統顧問的哈里斯.沃福德參議員說:“組建和平隊是我自己的生活中最棒的經歷之一。肯尼迪要求行動。他要求我們採取行動,我們在頭六週內就搞好了和平隊計劃。”

在第一批志願者啟程前往非洲之前,肯尼迪在白宮接待了他們。

肯尼迪總統說:“你願意為我們的國家,從更廣泛的意義來說,顧名思義,為了和平與理解的事業,來做這個工作,我覺得這應該讓所有美國人感到驕傲,讓他們讚賞。”

那些早期的志願者是懷著一種冒險精神和決心進入和平隊的,芭芭拉.卡馬拉就是其中一員。

前和平隊志願者芭芭拉.卡馬拉說:“作為和平隊志願者去利比里亞,對我來說,是一個改變人生的經歷。我懂得了,我可以忍受。你開始做一件事,不管有甚麼挑戰,都要做下去。我能夠堅持到把事情做完。”

50年過後,自豪感和成就感至今猶在。

芭芭拉.卡馬拉說: “當我回頭來看和平隊志願者所做的偉大的事情,許多人的人生受了他們的影響。當今的利比里亞副總統向他的和平隊老師致敬,因為他在副總統那個職位上的服務能力曾得益於和平隊老師的培養。

對於大多數的志願者而言,和平隊是一個改變人生的體驗。

芭芭拉.卡馬拉說: “當我回想起肯尼迪總統和創建和平隊,我會說,這大概是他作為總統所做的最有意義的事情之一。我會向別人推薦和平隊嗎?絕對會。依我看,我認為每一個在高中的年輕人都應該有一個國際的經驗。 ”

哈里斯.沃福德說,創建和平隊仍然是約翰•肯尼迪遺產的重要組成部分。

哈里斯.沃福德說:“在世界各地,人們心想,這就是我們所一向信賴或希望的那個美國,年輕樂觀,大有可為。這就是我們讀過、想過,我們所希望的那個美國。他把它帶到這裡來了。”

1961年以來,有超過20萬加入和平隊的美國人曾到世界139個國家服務。
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