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肯尼迪總統遇刺對美國特勤局影響深遠

  • 法拉鮑

肯尼迪總統座駕1963年11月22日在達拉斯市行駛。(資料圖片)

肯尼迪總統座駕1963年11月22日在達拉斯市行駛。(資料圖片)


1963年11月22號約翰•肯尼迪總統遇刺的消息震驚了全世界。肯尼迪的死亡讓美國特勤局成為眾矢之的。特勤局是負責保護總統和他的家人的組織。幾位前特勤局人員說,那次暗殺以及後來幾次對福特總統和里根總統的企圖暗殺,導致後來特勤局如何保護總統和第一家庭有所改變。

1963年11月22號,當槍聲在達拉斯響起時,美國特勤局人員克林特•希爾正在一個可以及時反應的最佳位置。他對當時發生的事作出簡單的分析。

他說:“毫無疑問,我們沒有盡到保護肯尼迪總統的責任。”

另一位特勤局人員杰拉德•布雷恩當天也在德州,不過他不在達拉斯。布雷恩說,人力不足是此事發生的部分原因。

他說:“在1963年時,我們有330名人員,其中有34人負責白宮勤務。”

現場可以看到這些人員。有些人跟著總統車隊跑,有些人站在車上。不過布雷恩說,他們彼此間無法聯繫。

他說:“我們沒有通話機。我們通過手打信號互相聯繫。我們有必須關注的可疑人物照片,我們會記住這些可疑人物。我們必須依賴彼此才能進行團隊工作。”

作家麗莎•麥庫賓在與布雷恩的合作下撰寫了“追憶肯尼迪遇刺”一書。她說,肯尼迪遭暗殺一事暴露出的缺點,迫使撥給特勤局的資金有所改變。

麥庫賓說:“所以這件事讓他們體認到自己的使命有多重要,才能說服國會爭取更多經費。他們為爭取更多經費和人力已經要求了很多年。他們知道以自己既有的資源不足以保護總統。”

克林特•希爾在暗殺事件後仍然待在特勤局,他後來升任為副局長,並目擊了特勤局的改變,包括不再以敞蓬車交通、有更多人員、更多資金與更好的通訊。

不過在1975年希爾自特勤局退休後幾個月,儘管有更多的保護,攻擊者仍然不只一次,而曾經兩度在福特總統到加州訪問時試圖暗殺他。

而在1981年時,還有另一個災難被及時避開。

里根總統在離開一個華盛頓旅館時,被約翰•欣克利的子彈打中。

里根被緊急送到附近醫院進行手術挽救生命。

特勤局人員提姆•麥卡錫腹部中槍。新聞秘書詹姆斯•布雷迪頭部中彈,嚴重癱瘓。不過沒有人在襲擊中喪生。麥卡錫說,這次事件引發更多的改變。

他說:“那次事件後,金屬探測器被用來偵測任何接近總統的人。結果,以後就未再發生過和歷史暗殺般對總統的襲擊。”

儘管科技已經顯著地改善了自50年前肯尼迪遇刺以來對總統的保護,不過近來一些對現任總統奧巴馬的威脅經常提醒著人們,那些承擔保護美國總統責任的人,他們的使命有多麼重要。
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