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法律窗口-腐敗代價沉重

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維吉尼亞州的一個聯邦陪審團日前判處前州長麥克唐納夫婦犯有腐敗罪。(麥克唐納夫婦2014年1月資料照片)

維吉尼亞州的一個聯邦陪審團日前判處前州長麥克唐納夫婦犯有腐敗罪。(麥克唐納夫婦2014年1月資料照片)

公共腐敗在全世界比比皆是,美國也不例外。但是,美國的體制決定了政府官員腐敗行為相比發展中國家少很多,因為腐敗成本太高。即使是輕微的受賄,東窗事發後懲處相當嚴厲,因此得不償失。

*前維州州長被陪審團判罪*

維吉尼亞州的一個聯邦陪審團日前判處前州長麥克唐納夫婦犯有腐敗罪。麥克唐納有11項罪名成立,他的妻子有9項罪名成立。雖然這個案子仍有待上訴,但是已經引起全美的高度重視。

美亞博律師事務所律師凱利‧克萊默(Kelly B. Kramer)

美亞博律師事務所律師凱利‧克萊默(Kelly B. Kramer)

麥克唐納現年60歲,2010年1月到2014年1月期間擔任維州州長,一度被視為2016年大選潛在的共和黨總統候選人。他被指控在擔任州長期間和妻子收受了價值大約17萬美元的賄賂。

華盛頓市美亞博律師事務所律師凱利克萊默(Kelly B. Kramer)說,雖然涉案金額與巨額腐敗案件相比可能微不足道,但是一旦判刑,後果十分嚴重。

他說﹕“根據聯邦量刑指南,麥克唐納應該被判大約7到10年有期徒刑。17萬美金在維州還不夠買一棟房子的,但是,他卻有可能為此蹲10年監獄。”

馬里蘭州的州參議員、美利堅大學法律和政府計劃項目主任杰明拉斯金(Jamin Raskin)指出,受賄金額多少雖然有可能對檢察官是否提出起訴以及法官施以甚麼樣的判刑產生影響,但是並不會改變犯罪的定義。

“司法觀察”的主席湯姆‧費頓(Tom Fitton)

“司法觀察”的主席湯姆‧費頓(Tom Fitton)

拉斯金說﹕“受賄一千美元也好,受賄一百萬美元或者十億美元也好,都構成受賄罪。”

華盛頓市政府監督機構“司法觀察”的主席湯姆費頓(Tom Fitton)補充說,政府官員一旦受賄,判刑一般都很重。

費頓說﹕ “在美國,政府官員不需要大筆受賄才會坐牢,只要少許受賄,就會被關押很久。”

*政府官員受賄的量刑標準*

美利堅大學法律和政府計劃項目主任杰明‧拉斯金(Jamin Raskin)

美利堅大學法律和政府計劃項目主任杰明‧拉斯金(Jamin Raskin)

美亞博律師事務所律師凱利克萊默指出,在美國聯邦量刑指南中,對公共腐敗案的懲罰非常嚴厲。

克萊默說﹕“公共腐敗案,即使涉及的金額非常小,其嚴重級別往往是最高的。我們看到,一些涉案金額較少的腐敗案件,最後卻獲得極長的刑期。”

據克萊默律師介紹,在聯邦和州一級,最常用來打擊包括賄賂、誠信服務欺詐以及勒索等公共腐敗行為的法規,都根據美國聯邦量刑指南來確定刑期。

假如一名高層官員受賄12萬美金,根據聯邦量刑指南,刑期在78到97個月之間。

*美國人高度重視公共腐敗問題*

美國的法制文化決定了執法的持之以恒以及官員對腐敗的望而卻步。

克萊默律師說:“美國一直重點關注公共腐敗問題。目前,聯邦調查局甚至把它作為執法的頭等大事。”

拉斯金教授兼參議員提醒人們不應該把擔任公職看作是一個賺錢的機會。

他說:“政治人物應竭力專注於有利於社會大眾的公共事務,而不是一門心思想著該如何發財。”

法律專家指出,除了執法嚴厲之外,獨立的新聞媒體大膽爆料,選民投票參與政治以及政府內部的監督機制等也對政府官員受賄產生了極大的威懾作用。

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