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法律窗口:男人進女廁所你別緊張,可能合法!

  • 亞微

佛蒙特大學一個中性廁所的門前(資料圖片)

佛蒙特大學一個中性廁所的門前(資料圖片)

奧巴馬總統最近決定,除了男女廁所之外,在白宮西翼的艾森豪威爾行政辦公樓首次增設中性廁所。 為了進一步維護LGBT社區的權利,奧巴馬總統還頒布了一道行政命令,禁止歧視聯邦政府中以及與政府簽有合同的公司中的同性戀和跨性別僱員。

隨著同性婚姻在更多州合法化,特別是美國聯邦最高法院2008年作出判決,給予同性伴侶和異性配偶同樣的聯邦福利待遇後,由女同性戀( Lesbians) 、男同性戀(gays)、雙性戀(bisexuals)和跨性別者( transgenders )組成的LGBT社區的各種權利呼聲水長船高。

其中一個呼聲要求給予跨性別者使用他們有性身份認同感的公共廁所的權利,通俗地說就是,生理上為男性者如果自認為是女性,有權使用女廁所,反之亦然,這對傳統的男女分廁的做法構成挑戰。 加州大學洛杉磯分校威廉姆斯學院估計,全美大約有70萬跨性別者。

由於美國是一個三權分立的國家,行政、立法和司法部門相互制衡,加之聯邦和州都沒有要求為跨性別者單獨提供廁所的法律,目前的狀況是,各州在這個問題上基本上自行調控,政策法規各不相同,廁所種類也是五花八門。 有的仍分男廁女廁,有的在男女廁所之外增設了第三類中性廁所,還有的干脆男女廁不分。

各州議會通過的立法迥然不同

自由派人士認為,跨性別者根據自己所認同的性身份使用公共廁所的權利應該得到尊重。 據悉,全美有1 8個州的議會和200多個城市通過了比較籠統的法律,禁止基於性身份的歧視。 2014年,加州在全美率先允許跨性別學生使用有性身份認同感的廁所和更衣室。

“維護自由聯盟”的資深法律顧問傑里米·特德斯科(Jeremy Tedesco) (ADF 圖片)

“維護自由聯盟”的資深法律顧問傑里米·特德斯科(Jeremy Tedesco) (ADF 圖片)

但是,保守派組織“維護自由聯盟”的資深法律顧問 傑里米· 特德斯科 (Jeremy Tedesco)指出,男女有別,廁所分開是天經地義的事。

他說:“不僅是我們社會,每個社會都是如此,人們之間的交往自古以來就是如此規定的。生理性別決定了一個人使用哪個性別的廁所、浴室或更衣室,因為在這些場所,人們有可能不穿衣服,甚至全身裸露,因此男女性別不分強行地混在一起是完全不合適的。”

保守派人士出於公共安全和個人隱私的考慮進一步指出,上述做法使性侵者有機可乘,例如一名男性可以冒充女性進入女廁所或女更衣室從事性犯罪。包括佛羅里達、德克薩斯、堪薩斯在內的一些州議會通過法律,把跨性別者使用異性廁所或 更衣室視為違法,這類行為在得州構成重罪,有可能被監禁180天併罰款1萬美元。

法庭的判決莫衷一是南轅北轍

妮可·梅因斯(Nicole Maines)2013年在緬因州最高法院

妮可·梅因斯(Nicole Maines)2013年在緬因州最高法院

緬因州17歲的跨性別高中生妮可·梅因斯(Nicole Maines)所在的學區強迫其使用教員廁所,而不是有性身份認同感的女廁所。 2014年,緬因州高等法院作出判決,判定該學區違反了緬因州的人權法案,並且判予妮可7萬5千美金的賠償。 這是一個州法院第一次判決說拒絕跨性別學生使用他們有性身份認同感的廁所違法。

2015年,一個聯邦法院的法官駁回了跨性別者吉阿姆斯.約翰斯頓(Jeamus Johnston)提起的訴訟。 約翰斯頓因為使用男性廁所和更衣室被其就讀的約翰頓匹茲堡大學開除。法官判決指出,跨性別者在其性別轉變尚未得到法律承認的情況下,不受聯邦憲法平等保護條款以及教育修正案第九條的保護。 教育修正案第九條禁止接受聯邦經費的教育機構性別歧視。 由於州和聯邦法庭的判決迥然不同,美國聯邦最高法院最終是否會介入這個問題還有待觀察。

中性廁所作為妥協方案被推出

為了避免因跨性別者使用異性廁所而引發的爭議,人們提出了各種折中方案,其中比較突出的一個方案是在男女廁所之外,增設第三類中性廁所,還有一個方案是開設更多的單間中性廁所。

西新英格蘭大學法學院教授艾琳·巴祖維斯。

西新英格蘭大學法學院教授艾琳·巴祖維斯。

麻薩諸塞州西新英格蘭大學法學院教授艾琳·巴祖維斯(Erin Buzuvis)認為,由於人們對隱私的需求日益增加,中性廁所對包括跨性別者在內的很多人來說,都是最可取的一項選擇。

她說:“值得一提的是,除了跨性別者之外,其他人的需求也可以得到滿足,比方說父母帶自己的異性小孩上廁所時,如果讓孩子單獨去上廁所或者把他們帶到自己單一性別的廁所裡,都會感到不舒服。此外,由異性護理的殘疾人的情況也是如此。因此,中性廁所會幫助很多人,它們應該成為廁所設計中普遍的最佳做法。”

自由派人士認為,白宮的做法預示著美國的公共廁所朝著更加中性化,整個國家朝著更加寬容的方向發展的大趨勢。 但是,保守派人士則把它看作是美國世風日下的象徵。

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