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美國油價走低 對消費者各有利弊

  • 法拉鮑

美國油價跌至2004年以來新低。

美國油價跌至2004年以來新低。

美國石油業最近的蓬勃發展幫助促成了汽油價格的整體下降。石油熱還推動了與頁岩油開採相關的服務業和材料供應業。不過,隨著油價的走低,一度熱得燙手的頁岩油開採大大降溫,繼而波及到很多靠國內石油生產獲益的公司。

就在伊利諾伊河谷地帶的土地表層之下,蘊藏著一種使用廣泛、自然生成的礦物‘石英砂’,當地居民稱之為‘白金’。

尤尼明公司烏提卡分廠廠長尼克費提格說﹕ “石英砂有這麼多的日常功用,很多人想都沒想到。它用於塗料、噴漆和陶瓷以及我們每天都在觸摸和拿起的東西。”

石英砂還是開採頁岩油的‘水力壓裂’技術的理想材料,當頁岩油開採興旺發展時,石英砂也成了熱門貨。

普萊斯期貨集團高級市場分析師菲爾弗林說﹕“它一直是熱門商品,我們有著世界上最好的砂!就連沙特阿拉伯也找我們來要砂。你以為他們可能自己有砂子呢,可他們卻喜歡我們的砂子。所以,這是業界需要的質量非常、非常高的砂。”

不過,這種需求卻伴隨著油價一道下跌。

在美國很多地方,美國人目前花不到兩美元就能買一加侖汽油。

普萊斯期貨集團高級市場分析師菲爾弗林說﹕“低價格對消費者有利,但對美國生產商卻不利。”

市場分析師菲爾解釋說,這是因為開採頁岩油成本較高,油價太低,開採就失去經濟效益了。因此,美國投入開鑽的新井減少了。

菲爾弗林說﹕“很多借錢給‘水力壓裂’開採商的銀行現在略微收緊了錢包,因為他們擔心這一行業的長期可行性。”

這種擔心所產生的漣漪效應波及到很多行業,包括石英砂。由於需求減少,好幾家砂礦關閉或者暫時停業了。

他說﹕“他們在用更少的油井生產更多的石油,但如果你停止鑽井,或者停止開鑽頁岩油,或者減緩生產進程,對這種砂的需求就沒有那麼多了。”

美國最大的石英砂供應商美國石英公司(US Silica)預計需求量減少15%。

他們的競爭對手尤尼明公司去年停止擴建烏提卡分廠。不過廠長尼克費提格說,在頁岩油業之外,石英砂仍有需求。

尤尼明公司烏提卡分廠廠長尼克費提格說﹕“尤尼明有應對市場起伏的機制。”

尤尼明公司說,業界的下行趨勢還沒有造成公司永久性地裁員。不過,分廠擴建計劃何時恢復,目前還沒有定期。

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