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馬拉維一半女性18歲前結婚 女酋長立志易俗

  • 美國之音

馬拉維街上的兒童

馬拉維街上的兒童

華盛頓 - 在馬拉維,一半少女在18歲之前就出嫁了;而且,每八名女性當中,差不多就有一個在15歲之前就已經結婚了。在未成年人早婚問題上,馬拉維可以說是名列世界前茅。不過,馬拉維當地的一名活動人士目前正在借著新的婚姻法的通過,力爭改變這種現狀。

大家都管特蕾薩卡欽達莫多叫“卡欽達莫多酋長。”至今為止,她設法拆散了850個女方不到18歲的婚姻。她說,讓這些女孩重新回到學校上學,是她最開心不過的了。

她說:“看到好多女童又重新回到課堂上了,我真的很高興!”

卡欽達莫部落酋長的頭銜是世襲的, 13年前,她放棄了辦公室文秘工作,擔任位於馬拉維中部的代扎區有著90萬成員的部落首領。在馬拉維,童婚的習俗可以說是根深蒂固;這位酋長要想改變,不是那麼容易,但也並非不可能。

她說:“我們這里有母親成立的組織,有社區間的一些管控,有保護兒童的工作人員每家每戶去查。”

朱迪斯卡班戈14歲那年就成為人妻了,如今已經有一個四歲的孩子。在卡欽達莫多酋長的幫助下,卡班戈的婚姻得以廢除。

卡班戈說:“過去浪費了很多的時間。現在全職在上學,要為自己和孩子圖謀一個好的未來!”

像卡班戈這樣的故事還有很多。全球女孩維權組織聯盟“站起來”的(Rise Up)馬拉維協調員喬伊絲莫康達維熱通過Skype向美國之音介紹了約瑟芬的故事。

她說:“15歲那年,約瑟芬已經是兩個孩子的母親了;她12歲就嫁人了;照她自己的話說,這麼早結婚是因為窮,還有,她父母死於愛滋病,她無依無靠。”

在他們的幫助下,約瑟芬又回到學校了。在民間組織和像卡欽達莫多酋長這樣的人的敦促下,馬拉維議會去年通過了一項法律,將最低結婚年齡抬高到了18歲。不過,這部新的法律也許和馬拉維憲法有衝突。

國際婦女問題研究中心的利麗克湯普森說:“馬拉維的憲法本身目前仍然允許經父母批准在18歲以下結婚。所以,我們在很多國家看到,法律條文和憲法有抵觸,某些法律條文和憲法說的是一回事,某項全國立法說的又是一回事,還有習慣法或者部落法,說的完全又是另外一回事。問題是,這些條文如何整合到一起?”

湯普森還指出,一定要投入資源著手解決貧困和男女不平等這些根本上的問題。

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