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馬來西亞向美軍提供基地,會否惹惱中國?

  • 莉雅

馬來西亞婆羅洲納閩島地理位置示意圖

馬來西亞婆羅洲納閩島地理位置示意圖

美國海軍作戰部長格林納特上將9月8日在華盛頓智庫卡內基國際和平基金會發表演講時表示,馬來西亞最近提出讓P-8 海神偵察機從馬來西亞最東端的一個基地起飛將使得美國更接近南中國海。在他看來,馬來西亞、印尼和新加坡是美國海軍加強在亞太地區存在的關鍵。

美國的P-8偵察機.

美國的P-8偵察機.

P-8海神偵察機是美國波音公司製造的新型快速、高空飛行的反潛艇偵察機。

華爾街日報援引沒有透露姓名的美國海軍人士的話說,這個基地可能是馬來西亞空軍位於婆羅洲納閩島的基地。

納閩島的歸屬並不存在爭議,但是該島靠近馬來西亞和中國存在主權爭議的斯普拉特利群島的最南端。中國稱斯普拉特利群島為南沙群島。

馬來西亞媒體說,馬來西亞國防部長日前在一個記者會上被問及是否允許“美國戰機”使用東馬來西亞基地時回答說,這不是真的。值得注意的是,他被問的是戰鬥機,而不是偵察機。

儘管馬來西亞還沒有正式對有關的消息發表評論,但是美國海軍第七艦隊的一位發言人證實,馬方確實提出“作為個案處理”讓P-8飛機使用馬來西亞空軍基地。不過,吉隆坡與華盛頓還沒有就此達成正式協議。

格林納特將軍的發言人也對路透社澄清說,格林納特並沒有說任何P-8飛機已經獲准從馬來西亞起飛,目前也沒有准許這樣做的協議。

中國外交部和國防部目前還沒有對有關的消息作出反應。不過,中國人民大學國際政治學教授時引殷弘在接受美國之音採訪時表示,儘管他不能確認這個說法是否屬實,但是即使確有其事的話,中國也不會對此感到驚訝。

他說:“馬來西亞總的來說跟中國關係不錯,但是另外一方面,它在一定程度上同其他東南亞國家一樣,對中國軍事力量的加強,總是有點擔憂的,不管是出於馬來西亞自身利益和傳統上的考慮,還是受到美國、日本等等的影響。”

馬來西亞一直與中國關係熱絡。雖然它與中國在南中國海也存在領土爭端,但是與菲律賓和越南等東南亞國家所不同的是,它一直相當低調,基本上避免公開批評中國。

不過分析人士認為,從吉隆坡飛往北京的馬航370航班失踪事件以及中國在南中國海的一些做法可能使馬來西亞改變它對中國的看法。

位於新加坡的國際戰略研究所的執行主任赫胥利(Tim Huxley)對紐約時報表示,航班失踪事件不僅暴露了馬來西亞空中防禦體系的脆弱性,中國在航班失踪事件中的表現也讓馬來西亞人感覺受到中國的欺負。

華盛頓智庫國際與戰略研究中心東南亞研究的高級顧問鮑爾(Ernie Bower)認為,中國的軍艦進入馬來西亞領海並對馬來西亞的石油天然氣開採活動暗地發出威脅而讓馬來西亞感到意外。他說,這是馬來西亞主動向美國提出使用其空軍基地的部分原因。

美國來自亞利桑那州的聯邦共和黨參議員麥凱恩日前在華盛頓發表演講時暗示,中國的一些做法使亞洲國家覺得有必要向美國靠近。

他說:“在整個亞洲地區,人們對中國的行為,尤其是在東中國海和南中國海即使不是對抗性的但肯定是具有攻擊性的行為,日益感到關注。”

中國一直反對美國在中國附近海域進行間諜偵察。隨著中國對南中國海的主權要求提高聲調並發展出更先進的潛艇,它也日益對美國的做法提出挑戰。美國國防部表示,上個月,中國一架戰鬥機在距離美國P-8偵察機30英尺的地方飛行,幾乎造成撞機。中國軍委副主席范長龍在美國國家安全顧問賴斯女士訪問北京時警告說,奧巴馬政府應當停止他所說的P-8飛機對南中國海以及中國沿岸進行的抵近偵察飛行。

不過,曾經擔任過中國政府顧問的時殷弘教授認為,如果馬來西亞讓美國飛機使用其基地從而使美國對中國進行抵近偵察的話,中國會對美國提出批評甚至作出回擊,但是不會對馬來西亞作出強硬表示。

他說:“因為馬來西亞不是同中國對立的國家,同時馬來西亞又是一個主權國家,它引進哪一個國家的軍事援助、軍事合作,只要它不公開說這是對付中國的,中國何苦呢?”

這位國際問題專家表示,鑑於中國看重它與馬來西亞的關係,因此它會通過悄悄的外交甚至採取一定的措施來對應事態的發展,而不會採取過度的行動,搞僵同馬來西亞的關係。

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