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希拉里和桑德斯激戰新罕布什爾初選


美國總統選舉民主黨參選人希拉里(右)和桑德斯(左)。

美國總統選舉民主黨參選人希拉里(右)和桑德斯(左)。

作為美國第一個開展初選的州,新罕布什爾在美國的總統選舉政治中扮演著特殊角色。從民主黨兩位候選人看,來自臨近的佛蒙特州的聯邦參議員伯尼·桑德斯很可能贏得勝利,這將給希拉里·克林頓未來的選戰增添更多的挑戰。

在英文中政黨和聚會是同一個詞Party。當主要政黨組織大型聚會時,場面不至於冷清。晚餐品種有多豐富倒在其次,份量肯定充足,而且主題清晰。這是新罕布什爾州民主黨人利用初選投票前的最後一個週末在曼切斯特市舉辦的籌款晚餐會,大約6000人聚集到一起。

到會的年輕一代政治明星、新澤西州參議員科里·布克顯然廣受歡迎,但真正的明星是民主黨的兩位總統參選人:前國務卿希拉里·克林頓和佛蒙特州參議員伯尼·桑德斯。他們的支持者分坐會場兩側,擺出明顯的對陣架勢。

新罕布什爾州的民主黨領袖們中間支持希拉里的居多,尤其是女性參議員和眾議員。同時,桑德斯支持者經常爆發出的激情也能顯示出強大的力量。畢竟,在美國的民主運作中,資深參議員的一張選票和年輕大學生的一張選票具有同等效力。

希拉里·克林頓的支持者。 (美國之音記者方正拍攝)

希拉里·克林頓的支持者。 (美國之音記者方正拍攝)

希拉里和桑德斯其實在很多國際國內事務上都有著相似的主張,比如他們都關注中國與美國的經貿聯繫。

希拉里說,“就在過去幾個星期,我們看到中國經濟的問題導致股市急劇下滑,這可能影響到你們的退休儲蓄。”

桑德斯說,“我希望美國大公司在美國投資,在美國創造工作機會,而不僅是在中國。”

不過新罕布什爾州2月9日星期二的初選投票前,雙方的不同對選民來說更重要。

希拉里的支持者們強調她的歷史貢獻和管理國家事務的豐富經驗。新罕布什爾律師南希·理查茲-斯圖爾說,“她將成為一個極好的總統,她知道其他國家領導人的名字,他們配偶的名字,他們孩子的名字。此時你可以在互相尊重中找到共同立場,不像桑德斯參議員那樣,空有一些想法,加上老生常談。”

伯尼·桑德斯的支持者。 (美國之音記者方正拍攝)

伯尼·桑德斯的支持者。 (美國之音記者方正拍攝)

桑德斯的支持者則看重他過去幾十年相對一致的政治立場,當地的一位電視製作人克里·斯理奎瑞認為,“我支持伯尼桑德斯是因為過去三十年來,他一直對事情持同樣的看法,而且他的看法都是正確的。他不會為了政治上的需要而改變立場,從第一天開始,他就在為同性戀權益、全民健保和氣候變化等而鬥爭。”

雙方的主要分歧還包括華爾街的管控、競選資金的籌措等議題。在剛剛結束的愛奧華黨團會議上,希拉里·克林頓僅以極為微弱的優勢戰勝桑德斯,而在18-29歲的年輕人群體中則以14%對84%的懸殊差異落敗。從新罕布什爾的民調結果看,希拉里目前以較大差異落後,她想獲取連勝非常困難。

希拉里希望逆勢而上,她說,“過去幾天來,有些人看到桑德斯參議員以較大優勢領先,建議我不如放棄這裡,關注下一個階段,但是新罕布什爾從來沒有放棄我,我也不會放棄新罕布什爾。”

她的支持者保持著樂觀。南希.理查茲.斯圖爾說,“我跟一些人談過,上週支持桑德斯的人,本週已經在支持克林頓。隨著投票日的臨近,人們可能會想,走進投票站的時候,我要選擇從第一天起就能上崗的候選人。”

如果桑德斯當選,他將成為美國歷史上最年長的總統。另外,美國主流民眾未必能夠廣泛接受他自稱的社會民主主義主張,不過他提出的縮小貧富差距的想法在年輕人中特別有號召力。

桑德斯說,“數以百萬計的人有時候要拿出收入的20%到25%付學生貸款,我們要降低利率,減輕債務負擔。在2016年,我們都應該說公立大學和學院應該免去學費。”

桑德斯的支持者並不認為他當選的可能性很小。克里·斯理奎瑞說,“我認為他是大選中能取勝的唯一一位候選人,原因在於他能激發出人們的熱情、參與和捐款。他的競選資金都來自小額捐款者,不是超級政治行動委員會,他擁有350萬小額捐款者,這是美國的一個歷史紀錄。”

當晚的活動持續到晚上10點多。絕大多數希拉里的支持者一直堅持到最後,而他們對面桑德斯支持者的區域出現了大片空位。僅從這個現像看,桑德斯或許能取勝新罕布什爾的初選,但他的勢頭能夠持續多久仍然存疑。

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