無障礙鏈接

英國首位女首相撒切爾夫人去世


瑪格麗特.撒切爾是英國有史以來第一個擔任英國最高民選職位的女性。在她執政的11年期間,她被視為是一個受到尊敬並且敢言的世界領導人。

撒切爾在她的自傳裡表示,作為首相,她最大的成就是將英國的軟性社會主義政策,轉變為一個自由企業的社會。

撒切爾夫人卸任五年後在一個電視採訪中說,她對自由的堅定立場,讓英國恢復了它在世界上的領導地位。她追憶了1982年派遣英國部隊去保衛福克蘭群島的決定,這個英國屬地當時遭到阿根廷部隊的侵略。

撒切爾夫人表示﹐

“人們知道我們不會容忍一個侵略者。我們不會討好一個侵略者。所以我們到了福克蘭。那是二戰以來首次有一個侵略者被趕出去。所以我們的確把英國扭轉回來,讓它再度成為一個偉大的國家,盡管英國的邊界已大幅縮小,我們已不再是一個帝國了。不過我們贏回了我們的自尊和我們的名聲。”

她對伊拉克1990年入侵科威特的譴責也是如此。在訪美期間,撒切爾夫人站在布殊總統身邊說,如果有必要她會毫不猶豫地採取軍事行動制止伊拉克總統薩達姆.侯賽因。

撒切爾夫人出身中產家庭,是一個麵包商的女兒。她曾學習化學和法律,但很快轉向從政。1970年代,她曾擔任主管教育與科學事務的內閣大臣。在保守黨中她很快升遷,1975年成為英國議會反對黨的領導人,1979年當選首相。

撒切爾執政在當時引起爭議。她削弱了工會的力量,削減了公共開支,將國有企業私有化,使得走中間路線的保守黨出現右傾。

撒切爾對歐洲聯盟加強經濟與政治合作的設計從來不遮掩自己的敵意。她警告說,歐洲聯盟的這項設計會奪走英國的獨立自主。

作為當時歐盟唯一的女性領導人,撒切爾形影不離的黑色手提包成了她的標誌。她直率的風格和尖銳的言辭被人稱為“手提包行動”,“手提包行動”並成為她辯駁歐盟領導人、反對他們試圖強化同盟關係的代名詞。

“你無法精準地選出你喜歡的領導人。你要在可供選擇的人當中作出選擇。毫無疑問,許多人不認為我是理想的領導人,尤其是那些希望更深地投入歐盟的人。”

雖然受到批評,但是撒切爾夫人以壓倒多數贏得了第二任和第三任競選。撒切爾夫人在政治上有意地右傾引起黨內不滿,導致她在1990年的保守黨黨魁選舉中失勢。1992年撒切爾被冊封為終身貴族,之後加入了上議院。

1996年,撒切爾夫人在一次講演中批評保守黨的新領導背叛了她的原則,導致保守黨失去民心。她說,行得通的是自由企業而不是大政府。撒切爾夫人的繼任者梅杰未能讓保守黨繼續執。撒切爾給他的建議是:

“永遠不要主動放棄權力,如果你相信你的主張, 你就想贏得選舉,因為你知道你的主張很可能會更有效地得到實施。有些人現在說他們同意你的看法但這些人一開始並沒有想到這些﹐你比他們要有效的多。”

具有諷刺意味的是﹐工黨就是因為放棄社會主義說辭,採取了撒切爾的戰略才在1997年成為執政黨。

工黨的勝利,使得保守黨成為在野黨。撒切爾夫人晚年沒有隱退。她在英國各地孜孜不倦地為保守黨的候選人競選,她從來都是毫不猶豫地向保守黨的下一代領導人提供咨詢和支持。
XS
SM
MD
LG