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麥凱恩籲澄清拉森號 航行南中國海細節

  • 斯洋

美國國會參議院軍事委員會主席麥凱恩(左)

美國國會參議院軍事委員會主席麥凱恩(左)

美國國會參議院軍事委員會主席麥凱恩寫信給美國國防部長阿什頓卡特,要求對方公佈上個月美國“拉森”號導彈驅逐艦闖南中國海的細節,包括行動前是否通知中國,行動是否按“無害通過”規則進行等。

麥凱恩參議員在星期一(10月9日)簽發的信中首先表明自己全力支持美國在南中國海以及世界各地宣示“可持續的”航行自由,來挑戰“中華人民共和國“過分的(海洋權益)聲索”。

10月27日,美國“拉森”號導彈驅逐艦進入中國在南中國海擴建的人造島礁12海里的範圍內巡航,以宣示“航行自由”。

麥凱恩在信中要求國防部儘快澄清“拉森”號巡航南中國海的幾個細節問題:

第一,根據航行自由項目,“拉森”號行動到底挑戰到底是哪個或是哪些過度聲索?第二,“拉森”號是否是根據“無害通過”原則行動,如果是,為甚麼? 第三,如果不是,在進入人工島12海里時,美軍採取了甚麼樣的特別行動以證明不是“無害通過”?第四,在行動前,是否通知中國?如果是,美國到底是以何種名義告知的, 是“無害通過”,還是“自由航行” 或是其他?第五,行動有沒有挑戰其他國家的過度主張?

按照國際法,一國軍事船隻有權不經事先通知而在另一國的領海“無害通過”。今年早些時候,中國的幾艘軍艦經過阿留申群島時,進入了美國阿拉斯加的12海里界線,美方就認為中國軍艦是“無害通過”。按照規則,“無害通過”的軍艦不得進行有威脅性的軍事行動,比如打開火控雷達、展開演練、讓直升機升空或宣傳廣播。

但在南中國海,美國並沒有承認中國對人造島礁的主權。美國國防部發言人曾就“拉森”號的巡航對私人研究機構美國海軍研究所(USNI)新聞網說,美方展開的不是“無害通過”,而是“自由航行”。

根據白宮的指示,國防部和海軍一直沒有提供“拉森”號行動的細節。五角大樓星期二在接受美國海軍研究所新聞網的詢問時說,國防部將“以適當方式”對麥凱恩參議員的質詢作出回答,但不會就卡特部長與麥凱恩參議員未來的通信提供任何信息。

“拉森”號那次自由航行行動還挑戰了菲律賓和越南的島嶼主權聲索。美國一些海事專家、法律分析人士關注這艘導彈驅逐艦經過中國展開填海造島行動的渚碧礁時做了甚麼沒做甚麼。

美國海軍研究所新聞網願意消息人士的話說,這次自由航行使用了“無害通過”規則。有批評人士說,美國海軍不應使用“無害通過”規則,因為這等於是暗示承認中國的主權。

不過,華盛頓戰略經濟研究中心的葛萊儀(Bonnie Glaser)和美國海軍戰爭學院的彼得達頓(Peter Dutton)本月在網刊《國家利益》共同撰文說,使用“無害通過”規則是有道理的。兩位專家說,渚碧礁附近有座無人佔領的島嶼叫“桑迪沙洲”(Sandy Cay),有幾個國家提出了主權聲索,不管島嶼最後歸誰,它都有12海里領海界線,“拉森”號駛過渚碧礁時,也經過了桑迪沙洲12海里範圍,因此,應該使用“無害通過”的規則。

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