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科學家研究格陵蘭冰河

  • 美國之音

格陵蘭冰原

格陵蘭冰原

一個美國紐約大學的團隊正在格陵蘭極地研究冰河的變化,在冰冷的氣候下設法收集冰河底層的數據,以便了解冰河融化對海平面上升的影響。

設法避開格陵蘭島雅各布冰河的冰山,是數學家大衛霍蘭德一天中所有的工作。

在美國國家科學基金會的支持下,霍蘭德與他紐約大學的團隊正在冰河口來回穿梭,將一個探測器降到水底深層,以便收集鹽分含量、溫度、壓力和其他的數據。

霍蘭德說,在底層200到290尺處應該是水流入的地方,理論上,這種水應該是溫暖的鹹水。

在酷寒的表面下深處,一條溫暖的鹹水河流正在向格陵蘭西岸移動,一直流到雅各布冰河的河口。溫暖的水流隨著時間移動和變化。目前,它們正在直接流向這個區域,部分原因是自然的氣壓循環,不過人類活動對氣候的影響也加劇這個情況。

霍蘭德:“你可以想像,我們在底下所測量的溫水,在碰到下面的冰層後會將它融化。”

這是一個“出口性”冰河,也是極地最活躍的冰河之一。冰從土地流到峽灣處分裂,大量的冰塊順著水流飄走。科學家追蹤冰河的倒退已經有將近200年的時間。對霍蘭德來說,了解此處溫水遇到冰以後發生的變化,是預測未來海平面上升的關鍵。

霍蘭德: “格陵蘭的冰原隨著它表面不斷累積的雪而增加,它也隨著冰不斷被排到冰河後大量的失去。所以可以這麼說,我們正在做的就是對增加和失去的部分做一個記錄,看看是增加的多還是失去的多?我們尤其要看的是失去的部分。”

霍蘭德從直升機的一邊,將一個類似的探測器置入非常靠近冰層崩裂處的地方。

這個下錨點是為了讓探測器能夠在冰河上漂浮1年,它攜帶了可以在黑暗和嚴寒的冬天裡收集數據的儀器。

霍蘭德說,用來預測冰河融解及海平面上升的模型,只有在輸入數據以後才能發揮作用,寶貴的具體數據甚至在這種地方都被收集過。霍蘭德以這些探測器所測得的數據,對於完善這些模型至為關鍵。

霍蘭德: “我們想要達到的目標,是能夠預測地球未來幾年或甚至一個世紀的氣候。要達到那個目標,我們需要一些數學模型和運算模型,不過那些模型還是必須有數據才能運算。”

為了解氣候變化和海平面上升而深入冰河深層,霍蘭德正在努力的工作以超越冰山的一角。
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