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美國人信仰和家族史的交集

  • 美國之音

田納西州孟菲斯市 - 美國是相對年輕的國家,不過也積累下來數億份紙制官方文件。這些出生證、結婚證、死亡證、地契、法庭記錄等等很多無法替代的文件,如今堆在數以千計的郡法院的黑暗地下室,漸漸發霉無人問津。一個平常人想不到的合作伙伴正在聯手發掘和拯救這些歷史記錄。

田納西檔案館首席保管人卡羅爾羅伯茨的任務十分艱巨。這位文獻保管人不僅在努力恢復兩百多年的州政府官方記錄並將它們數字化,還幫助田納西州的95個郡保管缺乏妥善維護的文獻。

她說:“我們在整理這些歷史文件,將它們保存下來,盡可能把它們穩定下來。對任何我們希望保存下來留給後人的文件,我們都提供幫助。”

為了完成重任,田納西州在2500公里外的猶他州找到了一個平常人想不到的伙伴:總部在鹽湖城的耶穌基督後期聖徒教會,也就是俗稱的摩門教會。摩門教的家譜檢索檔案中心保存著世界上最多的族譜史料,在田納西孟菲斯地區也有一個族譜中心。

監督員雷蒙奈斯比特說,檔案中心目前存有大約200億份記錄,每天新增一百萬份記錄。有些記錄是由在世界各地的傳教士收集的,另一些來自公立與民間的合作伙伴。所有記錄都可免費公開查閱。

他說:“世界任何地方的任何人都可以來這里。我們跟他們一起坐下來,幫助他們查詢他們的祖先,有數字化資料,也有微縮膠卷。”

摩門教會出於宗教原因搜集這些記錄,其使用方式引起過爭議。不過,檔案中心的負責人堅持說,這些檔案涉及摩門教義的核心信條。發言人保羅納奧塔說,家庭是關鍵。

他說:“我們相信,這些家庭關係不會因死亡而結束,他們的本質是永恒的,我們真的還會再次見到我們心愛的人。所以,能夠知道我們是站在哪些先輩的肩膀之上,並且將他們的故事、他們的歷史傳承給予後人,這會使家庭更加牢固,建立起那些紐帶。”

摩門教會努力把檔案數字化。通過專門設計的應用軟件,很多記錄在任何地方都可上網獲取。奈斯比特說,數字化是培養年輕人興趣的關鍵。

他說:“它不僅連接著我們的過去和現在,還連接著子孫後代。”

對電腦技術不熟的人,教會在世界各地維持了4800多個族譜中心,大眾可以通過當地義工得到免費幫助。奈斯比特說,幫助他人找到過去的家譜和現在的家人,這本身就是回報。

他說:“在很多情況下,我們看到大眾因為內心的喜悅而喊出聲或者流下淚,他們找到了自己的過去,看到了自己的祖先。”

祖先與田納西有聯繫的人很快就有更多的歡慶理由了。經過摩門教義工在孟菲斯地區的九年努力,田納西州這處人口最多郡的文獻記錄的修復和數字化工作很快就要完成了。

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