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中國保持稀土生產領先5-10年

  • 張楠

中國的稀土礦場

中國的稀土礦場

儘管一些國家試圖擺脫對中國稀土的依賴﹐但是一位專家說﹐中國在稀土生產上的領先地位至少還能保持5到10年。與此同時﹐美國加緊準備工作﹐希望儘快啟動停產已10年的稀土生產。

中國的稀土儲量佔世界近40%﹐而產量則在全球每年13萬噸的稀土消費中佔95%以上。近年來﹐出於保護資源﹑減少污染﹑節約能源等原因﹐中國減少了對外出口﹐去年稀土出口量下降了9.3%。

稀土含有17種元素﹐廣泛應用於綠色能源和其他高科技領域﹐如混合動力汽車﹑電動汽車﹑先進風力渦輪機﹑電腦硬件﹑手機熒屏以及聯合制導攻擊武器等軍事裝備。

隨着用途的擴大和中國的出口限制﹐稀土顯得越發珍貴﹐價格也不斷攀升。在過去四個月里﹐全球稀土價格翻了一番。

在這種情況下﹐美國等一些國家決定打破中國這種近乎壟斷的地位。不過﹐澳大利亞尤蘭達萊恩投資公司的專家科梅薩羅夫認為﹐中國作為稀土主要生產國的地位至少還能保持5到10年。

科梅薩羅夫說﹐中國的領先地位將逐漸消失﹐因為其他稀土礦將趕上來﹐跟它一爭高低。

上世紀80年代末期﹐美國還是稀土的主要生產國。但是進入新世紀後﹐由於中國稀土價格便宜﹐美國不得不停止稀土生產﹐轉而依賴從中國進口來滿足需要。現在﹐美國力圖改變這種局面。有美國議員就表示﹐自產稀土關乎國家安全。美國每年用於國防的稀土就佔了世界稀土產量的5%。

《加利福尼亞觀察》報導﹐美國的莫利礦業公司準備重建在加州的派斯山礦。這家公司宣稱﹐該礦將是世界上最清潔的設施﹐效率也將大幅提高﹐能以低于中國一半的成本生產廉價稀土。

不過﹐科梅薩羅夫說﹐中國在稀土研究方面發展迅速。科梅薩羅夫說﹐看一看稀土技術方面的刊物﹐關於稀土應用的多數文章都出自中國人之手。中國已培養出6000名有關科學家。在美國最著名的稀土實驗中心之一﹑位於愛荷華州的“阿姆斯國家實驗室”﹐多數研究生都來自中國。他說﹐開發新礦需要技術﹑投資和時間﹐並非易事。

美國的實力也不可低估。據《金融時報》﹐到2014年﹐派斯山礦的年產量將達到四萬噸。莫利礦業公司的工程師說﹐派斯山礦將能滿足全球需求的四分之一﹐產量將超出美國自己的需要。

另據《華爾街日報》報導﹐美國共和黨眾議員考夫曼最近提出要修改2012財年的《國防授權法》﹐從而讓國防部制訂建立稀土庫存的計劃﹐以“避免依賴於某個單一的供應來源。”

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