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NASA 地球之眼密切觀察生命徵兆


美國太空總署發射的衛星SMAP ,主要觀察水的循環 。 (NASA 網頁圖片)

美國太空總署發射的衛星SMAP ,主要觀察水的循環 。 (NASA 網頁圖片)

美國太空總署在宇宙裡總共有 18顆觀察地球的衛星,這些衛星被稱作“地球之眼” 。

美國太空總署的地球科學家湯姆·瓦格納說,去年2 月發射的第一顆衛星執行的使命是監測 全球降水量。

“測量的目的是增進我們對降水的了解,這顆衛星可以測量大氣中的降雪量,幫助我們全面掌握降水量。 ”

在全球降水測量衛星之後發射的是二氧化碳觀察衛星。 瓦格納說,測量二氧化碳的排放量非常重要,因為這是全球氣候變暖的主要原因。

“控制二氧化碳最重要的部分不僅是了解二氧化碳是從哪裡來的,而且我們要了解它到哪裡去了。是被海洋吸收了嗎? 北極冰原融化在釋放出二氧化碳嗎? 我們要想知道地球50到100年後的樣子,那麼這些過程是我們必須掌握的。 ”

去年,美國太空總署還在國際空間站上安裝了兩個觀測 儀。

“這是我們第一次在國際空間站上安裝儀器,觀察地球,國際空間站是一個了不起的平台,因為它的作用太大了。 ”

其中一個儀器叫做RapidScat , 即快速測量儀,這個儀器從國際空間站外面記錄下海洋表面的風速,提供改善氣候模式和氣象預測的資料。 另外一個儀器叫做 CATS ,觀察雲層和空氣流動情況。

“這個儀器向下發出激光,觀察污染物質和其他顆粒的關係以及雲的形成。 ”

計劃中發射的下一顆衛星叫做 SMAP ,或者叫做土壤水分來源觀察,主要觀察水的 循環 ,這是地球生命的關鍵。 瓦格納說, SMAP 等工具將觀察地球重要係統的健康狀況。

“ 事實很簡單:地球上一切都是相互關聯的,如果你想了解它,就必須 不斷地測量各個方面,這樣你才可以全面掌握狀況。 衛星是觀察的最佳手段之一。 ”

瓦格納說,衛星發送來的龐大資料檔案有利於氣象預測,更好地掌握氣候模式。美國太空總署的數據還能幫助農民 以及海洋和土地管理人員 更好地應對氣候變暖。

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