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星塵號航天器五年後重新近距離觀察彗星


美國太空總署的一個航天器飛到了一顆彗星200公里的距離之內。美國太空總署5年前第一次造訪了這顆彗星。

“星塵”號(Stardust)航天器星期一在經過坦普爾1號(Tempel 1)彗星時拍攝了72張照片。科學家將對比2005年7月拍攝的一些照片,當時太空總署為了探究這顆彗星的組成開展了一次研究行動。自從那次任務以來,坦普爾1號彗星已經環繞太陽運行一周,美國太空總署希望了解這段時間以來,彗星表面發生了什麼變化。

美國太空總署說,研究彗星十分重要,因為天文學家理論上認為,大約45億年前,氣體、冰塊、石頭和塵土等各種物質組成了地球所在的太陽系內的邊遠行星, 彗星是其中的一部分。

“星塵”號航天器自從1999年就在太空中運行。它還參加了2004年從另外一顆彗星上搜集粒子的任務。

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