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太空總署火星探測計劃10週年


火星探測器好奇號自拍圖片

火星探測器好奇號自拍圖片

美國太空總署慶祝其火星探測漫遊者計劃10週年。這個計劃始於勇氣號和機遇號兩部火星探測器2004年對這顆紅色行星的考察。 10週年慶祝活動在首都華盛頓特區的國家航空航天博物館舉行,太空總署的科學家們討論了迄今登陸火星的探測器所取得的進展以及未來的計劃。

像高爾夫車大小的勇氣號火星探測器2004年1月4號登陸火星,而同它一模一樣的機遇號則於三個星期之後在火星的另一面登陸。

地質學家格蘭特說,這對雙胞胎火星探測器的設計壽命是90個火星日,但實際工作時間遠遠超出預期,為科學家提供了大量信息:“可以說我們在火星有了一位地質學家,它可以在火星表面移動,考察岩石,告訴我們火星的地質情況,過去的環境,更具體點說,就是水在形成那些環境的過程中所發揮的作用。”

太空總署2010年3月與勇氣號失去聯繫,但機遇號繼續工作,在繞火星表面移動超過38公里之後將科學數據傳回地球。火星探測漫遊計劃首席研究員斯奎爾斯說,最重要的發現是找到了火星曾經有水的證據:“當我們的探測器最早登陸火星時,我沒想到火星表面和地下有液態水的證據會那麼確鑿,那麼明顯。”

太空總署火星探測項目的拉維里說,為火星探測器開發的技術現在已經應用在地球人的日常生活中了:“我想現在大家都聽說了正跑在高速公路上的谷歌自動駕駛汽車。這種汽車上使用的技術,事實上研發那種技術的人,都和火星探測器上使用的技術有共同的地方。”

2012年8月,太空總署的好奇號火星探測器登陸火星。好奇號有一輛汽車那麼大,不用電池驅動,而是裝有一個小型核反應堆,使好奇號能連續工作幾年。 2020年將有另外一部探測器加盟好奇號,而美國太空總署在展望人類最終登陸火星的前景。
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