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美國太空總署發射火星漫游者


“好奇號”火星科學實驗室由火箭送上太空

“好奇號”火星科學實驗室由火箭送上太空

美國太空總署定於星期六發射最新的火星漫游者﹐開始為期兩年的太空任務﹐尋找這顆紅色行星上可能存在生命的地方。

美國太空總署耗資25億美元的“好奇號”火星科學實驗室﹐將從佛羅里達州的卡納維拉爾角由一枚火箭送上太空。這個汽車大小的漫游者裝有17個攝像頭﹑一個機械臂﹑一個激光器和一個能鑽透火星岩石的鑽頭。

漫游者預計明年8月抵達火星。計劃中的登陸地點在150米寬﹑以澳大利亞宇航員沃爾特‧蓋爾命名的蓋爾環形山。

這個環形山的地質特徵包括科學家認為可能曾經有水流過的許多地方﹐還有一座寬闊的高山﹐這次太空任務的負責人說﹐這座山將是一個主要探測目標。科學家說﹐漫游者的任務將有助於揭開火星環境歷史的奧秘。

科學家說﹐漫游者的設備將用於研究登陸地區是否存在支持微生物生命的有利條件。他們說﹐“好奇號”的任務不是探測生命﹐也不會尋找化石。

裝有六個輪子的“好奇號”是美國太空總署送往火星的最大的漫游探測器。重達900公斤的漫游者大約兩米高﹐長寬分別是兩米。它的體積大約是之前的“勇氣號”和“機遇號”的兩倍。

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