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美國開展新型航天器的研製工作

  • 美國之音

太空總署嘗試依靠使用像RS-25火箭引擎等未使用的組件,達到節省資金的目的。(視頻截圖)

在位於阿拉巴馬州亨茨維爾的太空總署喬治•馬歇爾太空飛行中心,工程師們正在為一項助推引擎測試做準備。這個引擎將使火箭擺脫地球引力。宇航局說,者是為載人宇宙飛船開發的最大的助推器。

這個航天發射系統由主火箭和兩個固體燃料助推器組成。這個系統將把新的宇航艙“奧利安”號送入太空深處。

在升空過程中,火箭引擎會製造巨大的噪音。強勁的聲波可以破壞火箭運載的設備。

因此,太空總署的工程師正在一個按比例縮小的運載火箭模型上測試利用水來消音的裝置。

航天發射系統研發工程師道格拉斯•康特說:

“過去的經驗證明,如果沒有這種比例模型實驗,問題就不僅僅只和設計載荷以及環境有關,組件就可能失敗。所以,這是非常關鍵的。”

在太空總署某個實驗室中,工程師在組裝控制系統的部件。這個系統將整合和控制火箭的各個部位。

柯特•傑克遜 太空發射系統工程師

“這個系統基本上是火箭的大腦和神經系統。飛行計算機是火箭的大腦。各種數據、傳感器和來自於不同匣子的數據類似於人的神經系統,把信息傳輸給大腦。

因為國會還沒有批准明年太空總署的財政預算,所以太空總署嘗試依靠使用像RS-25火箭引擎等未使用的組件,達到節省資金的目的。這些引擎是以前給航天飛機設計的。
加里•本頓 引擎試驗項目負責人

“我們有從航天計劃中遺留下來的16個RS-25引擎。由於這些引擎高度可靠並可反複使用,我們可以利用它們進行今後頭四次發射。”

火箭實驗發射台在阿波羅時代建在密西西比州,但是項目負責人理查德•勞赫說,這個發射台是為方便測試各種引擎而靈活設計的。

勞赫說:“我們重新利用一些舊的硬件,一些結構性硬件,還有大量的推進燃料和冷凍配管。我們可以把這些材料用到航天發射系統的核心階段。

在路易斯安那州的另一個發射台地點,工作人員已進入到對近100米長的主火箭進行焊接的階段。來自太空總署和主要承包商波音公司的工程師必須設計出巨大的焊接工具。

美國太空總署表明,新的航天發射系統可以用於運送宇航員和物資。核心階段的測試將在2016年開始。首次發射定在2017年,不過不是載人飛行。
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