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“颶風哨兵”大氣項目準備就緒

  • 普雷斯托

“全球鷹”無人機

“全球鷹”無人機

隨著罕見的颶風密集出現的季節的臨近,美國太空總署計劃研究大西洋上空形成颶風的原因。美國之音記者普雷斯托到華盛頓附近採訪了太空總署戈達德太空中心的一位氣象學家,了解『颶風哨兵』項目的詳細情況。

熱帶風暴和颶風往往意味著著強風、巨浪、洪水和破壞。美國國家海洋和大氣管理局說,今年的大西洋颶風季節可能比往年更活躍。

美國太空總署將從大西洋上空,實際上是在颶風以上的高空,研究這些風暴。

太空總署將派出兩架叫做“全球鷹”的無人駕駛飛機,收集數據,以便科學家研究颶風的成因。太空總署的氣象學家斯哥特·布勞恩說,“颶風哨兵”研究項目已經進入第二年。“我們在科學上要達到的目標是,進一步了解環境和大西洋颶風形成過程的相對作用。”

全球鷹飛機可以達到近20公里的高空,其高度大約是民航客機的兩倍。從太空總署的這個視屏上可以看到,通過高空風雨成像儀這樣的儀器,科學家可以收集從高空觀測到的詳細信息。

全球鷹飛機將監測風暴附近的環境,以便科學家了解周圍的條件對風暴的強度有什麼影響,並且收集風暴本身的信息。其中一架飛機將施放一些探空測量儀,通過這些儀器從風暴上空一直到地面來分層記錄溫度、濕度、壓力、風速和風向。

太空總署說,全球鷹飛機上還配置了先進的設備。這個項目的主要研究員布勞恩說,在這項研究中使用無人飛機有多種好處。

他說:“全球鷹可以連續飛行28小時,因為所有機組人員和研究人員都在地面工作,而不是在飛機上,我們可以輪班工作。與有人駕駛的飛機比較起來,無人機可以飛行得更遠,在風暴上空停留更長的時間。”

研究人員將飛機獲取的數據進行深入的分析。但是布勞恩說,他們還打算進行快速分析並且共享分析結果。

這個偵測項目還將幫助研究研究人員感到困惑的其他問題。

布勞恩說:“除了風速和風向之外,我們感興趣的還有環境中的溫度,尤其是和所謂‘撒哈拉空氣層’有關的溫度。這是從非洲升起的非常熱而又乾燥的、充滿沙塵的空氣。”

科學人員就撒哈拉沙塵到底加劇還是減弱了熱帶風暴的問題進行著激烈的辯論。

“颶風哨兵”項目從8月20日開始,持續到9月23日。
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