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尼克松辭職40年,事件的影響尚在


這張黑白照片顯示,1974年8月9日,尼克松總統在白宮宣布辭去美國總統職位。

這張黑白照片顯示,1974年8月9日,尼克松總統在白宮宣布辭去美國總統職位。

1974年8月8日晚上,一部利害攸關的政治大戲拉開序幕。尼克松在白宮橢圓形辦公室對著攝像機宣布,他將在第二天辭職。

“我從來都不是個容易放棄的人。我的每個毛孔都在抵觸在任期屆滿前離開辦公室, 但是作為總統,我必須把美國的利益放在首位。”

辭職當日,他對白宮工作人員發表了充滿感情的演講,在演講中他提到了導致他在政治上倒台的一個原因。

“永遠記得,其他可能會憎恨你。但是,那些憎恨你的人不一定會贏,除非你也憎恨他們, 然後,你就會毀了自己。”

尼克松是美國第一個辭職的總統,不久之後, 新總統福特試圖安撫剛剛經歷了這一切的美國民眾。

“同胞們, 我們全國的噩夢結束了。我們的憲法發揮了作用,我們偉大的共和國是一個法治的政府,而不是一個人治的政府, 在這裡,我們的人民主宰一切。”

因為水門事件中所犯下的罪行以及濫用職權,尼克鬆的幾位助手鋃鐺入獄。白宮的錄音資料顯示,尼克松試圖隱瞞罪行。他曾命令助手們要求中央情報局對聯邦調查局說謊,以阻撓水門事件的調查。

福特總統後來赦免了尼克松,使之免於任何刑事處罰。這個舉措可能最後導致福特丟掉了1976年的總統大選, 敗給了民主黨人卡特。

美利堅大學總統歷史學家阿蘭•利希特曼(Allan Lichtman) 說,水門醜聞是美國政治史上一個重要轉折點。

“水門事件非常重要,這是迄今為止一位美國總統和他領導的政府試圖破壞民主進程的一個最複雜的嘗試。”

華盛頓郵報記者鮑勃•伍德沃德和卡爾•伯恩斯坦揭露並記錄了其中的大部分事件。

華盛頓郵報記者鮑勃•伍德沃德和卡爾•伯恩斯坦揭露並記錄了其中的大部分事件。

水門醜聞延續了兩年的時間。 《華盛頓郵報》記者鮑勃•伍德沃德(Bob Woodward)和卡爾•伯恩斯坦(Carl Bernstein)揭露並記錄了其中的大部分事件。

利希特曼說,記者在調查水門事件以及總統掩蓋醜聞的政治事件中發揮了重要作用。

“如果不是因為伍德沃德和伯恩斯坦的新聞素養以及他們的內部消息來源,尼克松可能不會被披露也不會受到懲罰。 所以,這是製度在起作用,雖然不是太牢靠。你知道你的教訓是你必須時刻保持警惕。”

水門醜聞也引發了國會對競選贊助體系的改革,儘管一些改革措施被最近最高法院的決定廢除了。

水門事件也將美國領入了一個咱新的、更加分裂的政治時代。最近幾年,這樣的分裂更加明顯,甚至是兩級分化。諾爾曼•奧恩斯坦(Norman Ornstein)是華盛頓智庫美國企業研究所的政治分析人士, 他說:

“我們開始看到緊張局勢升級,不過,從來還沒有達到我們現在的程度。我們現在看到的是部落文化和宗族主義的水平,不是簡單的兩級分化。 這種情況在內戰以來幾乎都不太多見了。”

美國人對水門醜聞的一個方面改變了看法。 1974年,有59%的人反對福特總統赦免尼克松的決定, 但是,2002年, 美國廣播公司的一個調查發現,59%的人認為福特總統在國家經歷歷史上最惡劣的醜聞事件後,赦免尼克松,為彌合國家做出努力,是做出了正確的選擇。

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